Consejos para aprender inglés

¡Ah, el saber! ¡Las letras! ¡Qué cosa grande son las letras! - Shakespeare

Cuando vengas a los EE. UU. a estudiar inglés, te encontrarás con muchas cosas sorprendentes. Por ejemplo, al llegar a Nueva York, es probable que oigas lo que puede sonar como acentos extraños. El taxista paquistaní, el funcionario de aduanas hispano y el oficial de seguridad haitiano hablarán el mismo idioma inglés que tú has estudiado, pero posiblemente no suenen como las cintas de audio que escuchaste en tu país. Este es el placer de estudiar inglés en la mayoría de las comunidades de los EE. UU. Aquí puedes hablar en inglés sin temor.

EE. UU. posiblemente sea uno de los lugares más tolerantes del mundo en cuanto a las diferencias – y eso incluye tu acento y tus ocasionales errores de gramática.

Greenwich Village, uno de los tres lugares en que se dictan clases en el American Language Institute de la Universidad de Nueva York, es históricamente uno de los lugares más tolerantes de la ciudad de Nueva York. Eso significa que puedes sentirte libre de pasear con la vestimenta que desees y muy poca gente prestará atención a lo que llevas puesto. Además, puedes sentirte libre de charlar en un inglés imperfecto, y los habitantes de Nueva York probablemente elogiarán tu nivel del idioma. Entonces, ¿cómo perfeccionas tu inglés en esta ciudad maravillosamente tolerante de numerosos acentos en este país tan diverso? Les pedí algunos consejos a los miembros del cuerpo docente del American Language Institute. Esto es lo que me dijeron.

ACTITUD

“El éxito es la habilidad de ir de fracaso en fracaso sin perder el entusiasmo.” Con esta cita de Winston Churchill comienzo mis clases. Aprender un idioma generalmente resulta frustrante ya que en ocasiones uno siente que comete una y otra vez el mismo error. A veces puede ser difícil imaginar el futuro: el momento en que uno no volverá a cometer ese mismo error. Pero con sentido del humor y el deseo de volver a intentarlo una y otra vez, se alcanzará el éxito. Mi consejo es encontrar la fortaleza para reírse de los errores propios, y perseverar.

-Priscilla Karant, Profesora Superior

ESTACIONES PÚBLICAS DE RADIO

Estás casi listo para entablar conversaciones con hablantes nativos, pero aún no. ¿Qué sucede si hablan demasiado rápido, o si utilizan palabras desconocidas? ¿Qué sucede si pierdes el hilo de la conversación? ¿Qué sucede si eres una persona tímida a quien le cuesta mucho hablar con la gente incluso en tu propio idioma, y el solo hecho de pensar en hablar en inglés te pone nervioso? No es necesario preocuparse. Igualmente puedes desarrollar tu capacidad de comprender el lenguaje oral nativo sin salir de tu propia habitación. Elige una estación pública de radio que transmita entrevistas y conversaciones con distintas personas sobre eventos actuales.

Aquí en Nueva York existen muchos programas que puedo recomendar: The Leonard Lopate Show, Fresh Air, The Takeway, This American Life y Radio Lab pueden encontrarse en WNYC, 93.9 FM. http://www.wnyc.org/shows/ Encuentra uno o dos que te gusten y deja que estos programas se transformen en tus mejores amigos de habla inglesa. Cuando entables amistad con un hablante nativo de inglés, tendrás muchísimo de qué hablar.

-Barbara O’Hara, Profesora Titular de Idioma

PRACTICANDO LECTURA Y COMPRENSIÓN ORAL

Una forma de mejorar tu inglés es dejar que tu habilidad más fuerte sirva de apoyo a tu habilidad más débil. Intenta utilizar tus habilidades de lectura y tus habilidades de comprensión oral al mismo tiempo en www.librivox.org o www.americanrhetoric.com. Estos sitios Web te permiten descargar grabaciones de audio de miles de libros y discursos de dominio público en forma gratuita. Haz clic en el enlace que dice “texto en línea” y podrás descargar el texto de los libros y los discursos. Ahora puedes escuchar las grabaciones de audio y leer al mismo tiempo. Si tu comprensión oral es más fuerte que tu habilidad de lectura, esto te ayudará a relacionar lo que oyes con lo que lees escrito. Si tu habilidad de lectura es más fuerte, verás la forma escrita de las palabras que oyes. Tu habilidad más fuerte te ayudará a mejorar tu habilidad más débil, y además tendrás la oportunidad de leer un excelente libro o escuchar un excelente discurso.

- Linda Ciano, Profesora Titular de Idioma

COMENZANDO ALGO NUEVO

De alguna manera, aprender un idioma nuevo es como encontrar una nueva parte de tu personalidad. Una buena idea sería adoptar un nuevo pasatiempo, o aprender algo nuevo, en tu nuevo idioma. Consigue una guitarra y aprende algunos acordes con un profesor o mirando un video en inglés en YouTube. Intenta dominar una nueva cocina con la ayuda de algunas recetas del New York Times. Hay muchísimas actividades nuevas para probar, y si las aprendes en tu nuevo idioma tu inglés adquirirá profundidad y sofisticación con mucha mayor rapidez.

- Philip Herter, Profesor Titular de Idioma

EXPLORANDO TUS INTERESES

Podrás mejorar tu inglés utilizando tus fortalezas y explorando tus intereses. Posiblemente seas una persona visual; un artista. Visita un museo y elige una guía de audio en inglés, lee una revista de arte en inglés o mira una película sobre un gran artista o movimiento artístico en inglés. Olvida los subtítulos y relájate. No hay problema si no comprendes todas las palabras. ¡Disfruta haciendo lo que te gusta mientras utilizas el inglés!

- Robyn Vaccara, Profesora Titular de Idioma y Directora Asociada de Asuntos Académicos y Docentes

TOMANDO UN CURSO POR INTERNET

Podrás mejorar tu inglés tomando un curso gratuito por Internet en cualquier tema que te interese. Ya sea que el curso sea de negocios o biología, economía o literatura inglesa, siempre y cuando esté dictado en inglés, mejorarás tu fluidez y expandirás tu vocabulario mientras al mismo tiempo estudias un tema que te encanta. Visita www.coursera.com, www.openculture.com, www.edx.org, http//oedb.org/open y http://academicearth.org para conocer una amplia variedad de cursos y conferencias.

- Linda Ciano, Profesora Titular de Idioma

PALABRAS CRUZADAS

Resolver palabras cruzadas en inglés es una agradable manera de aumentar tu vocabulario, mejorar tu ortografía, comprobar tu comprensión de la gramática inglesa y mejorar tus habilidades de pensamiento. Resolver palabras cruzadas requiere estrategias específicas que ayudan a la mente a mantenerse agudizada. Podrás encontrar palabras cruzadas en periódicos, en libros y en sitios Web en los que puedes descargar palabras cruzadas o crear las tuyas propias. Además, las palabras cruzadas pueden resolverse en cualquier lugar.

- John Dumicich, Profesor Titular de Idioma

LEYENDO POR PLACER

Lee por placer. No hay problema si no comprendes todas las palabras, siempre y cuando puedas seguir la historia. Intenta adivinar el significado de las palabras que no conoces observando el contexto en el que se utilizan. Si ya has leído la traducción de un libro en inglés, intenta volver a leerlo en la versión original en inglés. Lee todo lo que puedas y con la mayor frecuencia posible. Descubrirás que disfrutas más el inglés y al mismo tiempo mejorarás tus habilidades en el idioma.

- Tara Tarpey, Profesora Titular de Idioma

MIRANDO PELÍCULAS

Mira películas en inglés. Intenta encontrar una reseña de la película en un periódico o en una revista. Mientras mires una película en inglés en tu hogar, activa los subtítulos en inglés para ayudarte a seguir la historia básica. Luego puedes volver a ver la película sin los subtítulos. Muchas películas estadounidenses tienen sus guiones disponibles por Internet sin cargo. Visita www.simplyscripts.com

- Debbie Un, Profesora Titular de Idioma

PRÁCTICA DE EXPRESIÓN ORAL

Escucha hablar a diferentes personas por Internet e intenta imitar su ritmo y su pronunciación. Graba tu voz algunos minutos mientras hablas todos los días. Escucha cómo suenas.

- Deborah Smith, Profesora Titular de Idioma y Coordinadora de Programas Intensivos de Inglés

COMPRENSIÓN ORAL, ESCRITURA, VOCABULARIO

Consume la mayor cantidad posible de inglés todos los días: lee en inglés y escucha inglés; por televisión, en las películas o en la calle. Suscríbete a “La Palabra del Día” (Word of the Day) en www.merriam-webster.com. Recibirás una nueva palabra, junto con su definición y algunos ejemplos de su utilización, en un mensaje de correo electrónico que se envía en forma diaria. Practica esas palabras hasta hacerlas tuyas.

Lleva un diario en inglés. Escribe algo todos los días, aunque sea solamente un párrafo. Ofrécete como voluntario en una entidad de beneficencia, o únete a un club o gimnasio en el que se hable inglés. ¡Felicítate por asumir este esfuerzo!

- Dra. Christine Trotter, Profesora Titular de Idioma y Coordinadora de Programas Vespertinos y Especiales

ELIGIENDO UN LIBRO Y LEYENDO

Elige una novela o autobiografía, o una obra de no ficción en inglés que te parezca interesante. Lee el primer renglón. Explora la librería. Si puedes, únete a un grupo de lectores de libros. Muchos estadounidenses se reúnen en forma regular para conversar sobre diferentes libros que eligen para leer en conjunto. Se denominan book groups (grupos de lectores de libros) o book clubs (clubes de lectores de libros).

Lleva un diario de tus actividades de lectura. Utiliza tu diario para realizar comentarios sobre las oraciones que te hayan conmovido, te hayan emocionado o te hayan hecho recordar algo o alguien de tu pasado. Haz preguntas, realiza observaciones y analiza la trama. Una buena forma de llevar un diario de lectura es copiar oraciones en el lado izquierdo de la página y realizar comentarios en el lado derecho. Dedica algo de tiempo a escribir con libertad y ahonda en tus pensamientos sobre cada oración que elijas.

Leer no debería ser una tarea difícil; debería ser relajante y divertido. Si te resulta difícil, la próxima vez elige un libro más fácil. No te rindas. Leer aumenta la fluidez, desarrolla el vocabulario y te conecta con el idioma de una manera atractiva. ¡Disfrútalo!

- Maxine Steinhaus, Profesora Titular de Idioma y Coordinadora de Actividades Especiales

Cuando les pedí a los profesores del American Language Institute que compartieran consejos sobre el aprendizaje de inglés, lo hicieron con mucho gusto y contribuyeron con numerosas sugerencias. He incluido aquí solamente algunos de esos consejos, pero esperamos que puedas darles un buen uso. ¡Te deseamos suerte y éxito en todos tus emprendimientos relacionados con el idioma inglés!

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