¿Puedo trabajar como estudiante internacional en los Estados Unidos?

Muchos estudiantes internacionales desean trabajar mientras estudian en los Estados Unidos para ganar dinero adicional y practicar su inglés. En ocasiones esto puede significar un proceso difícil y complicado, pero la preparación anticipada puede aumentar tus probabilidades de encontrar un empleo. Las claves para el éxito son comprender las reglas que deben seguirse y saber a dónde recurrir para solicitar ayuda en tu búsqueda laboral. 

Estados Unidos emite diferentes tipos de visas para estudiantes, pero la mayoría de los estudiantes internacionales recibe la F-1, una visa no inmigratoria para estudios académicos de tiempo completo. Dado que la visa F-1 es únicamente para fines educativos, el gobierno de los EE. UU. aplica restricciones sobre las opciones de empleo para poseedores de visas F-1. Sin embargo, esto no significa que no puedas trabajar si tienes una visa F-1. Siempre y cuando comprendas y cumplas con los requisitos legales, puedes trabajar con una visa para estudiantes.  Las siguientes son las reglas más importantes para trabajar en los Estados Unidos con una visa para estudiantes:

  1. Deberás mantener en todo momento tu condición como estudiante de tiempo completo.
  2. No podrás trabajar fuera del campus durante tu primer año académico de estudios. Durante dicho período, se te permitirá trabajar dentro del campus en régimen de tiempo parcial (no más de 20 horas por semana) mientras las clases se encuentren en sesión.
  3. Después de un año académico, podrás trabajar fuera del campus en un puesto relacionado con tu campo de estudio a través de las opciones de Capacitación Práctica Curricular (Curricular Practical Training, o CPT) o Capacitación Práctica Optativa (Optional Practical Training, u OPT).

Estas no son las únicas restricciones, y la oficina que ha emitido tu documento de inmigración I-20 (generalmente la oficina de estudiantes internacionales de tu institución educativa) será tu mejor recurso para comprender todas las reglas. La mayoría de los programas de orientación para estudiantes internacionales proporcionan información sobre opciones de empleo Una violación de la ley podría dar como resultado la pérdida de tu visa para estudiante, por lo cual deberás seguir las indicaciones del personal de asesoramiento para estudiantes internacionales de tu institución educativa.

Ahora que conoces las restricciones básicas de empleo para poseedores de visas F-1, ¿dónde y cómo puedes encontrar realmente un empleo? Las universidades en los Estados Unidos generalmente poseen una oficina de desarrollo laboral que mantiene una base de datos de empleos en línea y ofrece servicios como asesoramiento laboral, entrevistas de práctica y talleres de redacción de curriculum vitae con el objetivo de prepararte para el proceso de solicitud de empleo. Este es un excelente lugar para comenzar tu búsqueda. Muchas instituciones terciarias también organizan una feria de empleos dentro del campus al inicio del semestre, por lo cual es posible que encuentres allí  un puesto de medio tiempo dentro del campus.  La librería del campus, las cafeterías y otras instalaciones de propiedad de la institución generalmente contratan estudiantes como empleados en estos eventos. 

Los estudiantes de posgrado tienen opciones adicionales de empleo dentro del campus; es posible que también se encuentren disponibles puestos como asistentes graduados en las oficinas del campus, y puestos de asistencia para enseñanza e investigación. Jinsun Baek, exestudiante del Tutorium en Inglés Intensivo de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC), ahora trabaja en la oficina de atención al público del Tutorium como asistente graduada.

“A veces, al estar aprendiendo el idioma, resulta difícil encontrar un empleo dentro del campus. Es importante ser honesto con uno mismo con respecto a los conocimientos de inglés, ya que se necesita poder competir con candidatos estadounidenses que generalmente son hablantes nativos de inglés”, señala Baek.

Sin embargo, existen otras cualidades y habilidades laborales que resultan valiosas y pueden ayudarte a superar este posible obstáculo. Gracias a su entusiasmo y participación en actividades del programa como estudiante del Tutorium, Baek le causó una buena impresión al personal de la institución, lo cual contribuyó a que la contrataran.

Para obtener empleos fuera del campus, deberás obtener un permiso para Capacitación Práctica Curricular (Curricular Practical Training, o CPT) o Capacitación Práctica Optativa (Optional Practical Training, u OPT). Si tu programa de título requiere una pasantía, dicho puesto se computa como CPT. Conversa con el director de tu programa para encontrar un puesto que cumpla con los requisitos, y luego presenta la documentación necesaria de CPT ante tu universidad. Una vez que completes tu título, podrás quedarte en los Estados Unidos durante un año adicional para realizar tareas de OPT en tu campo de estudios. La oficina de estudiantes internacionales de tu campus te ayudará a completar la documentación requerida para OPT.

También te recomendamos buscar oportunidades en la comunidad local. Las redes de contactos te resultarán muy útiles: conversa con otros estudiantes internacionales en tu institución, realiza búsquedas en bases de datos de empleos por Internet y comunícate con la comunidad de inmigrantes de tu país si existe una en tu zona. Lexi Wang, estudiante de posgrado de China y asistente de investigación en el Centro de Aprendizaje de Idioma y Cultura de la Universidad de Illinois en Chicago, tiene algunas excelentes sugerencias para estudiantes internacionales que esperan obtener un puesto de OPT luego de su graduación:

“Establece tu red de contactos antes de tu graduación universitaria. Puedes hablar con tus profesores y tus amigos... siempre y cuando te recomienden un empleo, va a ser mucho más sencillo que encontrarlo por tus propios medios.”

Estas personas son excelentes fuentes de información sobre posibilidades laborales existentes y futuras.

Muchos estudiantes internacionales realizan tareas de voluntariado o pasantías en una organización sin fines de lucro durante sus estudios; en ocasiones, estas instituciones pueden ofrecerte un empleo pago una vez que te gradúes y generalmente están dispuestas a ayudarte a realizar la solicitud de la visa de trabajo para inmigrantes necesaria. Si hablas un idioma que no sea el inglés, considera la posibilidad de trabajar como tutor o intérprete en una organización que preste servicio a inmigrantes en tu comunidad. Las empresas y organizaciones que poseen un enfoque internacional generalmente necesitan empleados que hablen otros idiomas y posiblemente puedan apoyar la obtención de tu visa de trabajo.

Durante el transcurso de su carrera, Eileen Censotti, la  Asesora de Estudiantes Internacionales en el Tutorium en Inglés Intensivo de la UIC, se ha encontrado con muchos estudiantes internacionales en busca de empleo. Señala que, aunque puede ser difícil encontrar un empleo cuando eres nuevo en un país, la flexibilidad y la persistencia en tu búsqueda laboral te llevará finalmente a tener éxito.

“Si no encuentras un empleo de inmediato, no te rindas. Sigue buscando y presentando solicitudes en cualquier empleo para el que te consideres capacitado”, aconseja.

Debes ser ingenioso y paciente, e investigar todas las opciones posibles durante tu búsqueda de empleo.  La mayoría de las personas te ayudarán con gusto si se los pides; no tengas vergüenza de solicitar ayuda. ¡Disfruta de tu búsqueda laboral, y buena suerte!

Megan Gier es Asistente Graduada de Mercadotecnia en el Tutorium en Inglés Intensivo de la Universida de Illinois en Chicago (UIC). Actualmente es estudiante de posgrado en el programa de Lingüística Aplicada/Enseñanza de Inglés para Hablantes de Otros Idiomas de la UIC. 

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