Comienza a obtener tu título de licenciatura en una institución terciaria comunitaria Acuerdos 2 + 2

2 años en una institución terciaria comunitaria +  2 años en una universidad = 4 años (título de licenciatura)

Muchos estudiantes estadounidenses —y 90.000 estudiantes internacionales— asisten a una institución terciaria comunitaria durante los primeros dos años de estudios universitarios en los EE. UU. Dado que existen aproximadamente 1.200 instituciones terciarias comunitarias en el país, este modelo ofrece numerosos beneficios si se lo compara con estudiar los cuatro años en una universidad. Las instituciones terciarias comunitarias ofrecen una matrícula significativamente menor, clases con grupos más pequeños y un sólido apoyo a los estudiantes. Y con frecuencia actúan como un camino hacia prestigiosas universidades de cuatro años.

Una de las grandes fortalezas de la educación superior estadounidense es la facilidad con la que los estudiantes pueden transferirse de una institución terciaria o universidad a otra. Para los estudiantes que planean obtener un título de licenciatura, la transición de una institución terciaria comunitaria a una universidad para los últimos dos años puede ser bastante sencilla. Los estudiantes asisten a una institución terciaria comunitaria para completar los requisitos de educación general de división inferior y luego se transfieren a una universidad. Allí pueden tomar cursos de división superior y de esa manera obtener un título de licenciatura. Esta metodología se conoce comúnmente como “2 + 2” aunque es posible que la finalización de todos los cursos requeridos para un título de licenciatura demore más de cuatro años. 

De hecho, muchos asesores universitarios recomiendan que los estudiantes asistan primero a un programa de "transferencia universitaria" de una institución terciaria comunitaria y luego realicen la transferencia a una universidad para los últimos dos años. Por ejemplo, los alumnos que estudian en Santa Monica College, una institución terciaria comunitaria, se han transferido a la UCLA una vez obtenido su título de transferencia de los años.

¿Cuál es la diferencia?

Las instituciones terciarias comunitarias son distintas de las universidades de cuatro años. Las diferencias son las siguientes:

  • La admisión es más sencilla. Las puntuaciones del examen TOEFL (examen de inglés como idioma extranjero) y los requisitos académicos generalmente son menores para la admisión a instituciones terciarias comunitarias de los EE. UU. que los correspondientes a instituciones de cuatro años. Muchas instituciones terciarias comunitarias también ofrecen programas de ESL (inglés como segundo idioma) o desarrollo de matemática para aquellos estudiantes cuyas puntuaciones sean demasiado bajas para comenzar estudios académicos de inmediato.
  • Los costos son menores. La matrícula en las instituciones terciarias comunitarias pueden ser de un 20% a un 80% más bajas que en otras instituciones terciarias y universidades estadounidenses de cuatro años. Esto representa un enorme ahorro en costos para los primeros dos años del título de licenciatura.
  • La cantidad de alumnos inscritos en las clases, o en la institución en general, generalmente es menor que en las instituciones de cuatro años. Los profesores y asesores pueden proporcionar una atención más personalizada a los estudiantes. Muchos alumnos estadounidenses e internacionales dicen que asistir a instituciones más pequeñas para los primeros dos años les ayudó a realizar una buena transición a instituciones más grandes de cuatro años para los últimos dos años.
  • Los entornos de clase son más cordiales. En el sistema educativo estadounidense, los estudiantes generalmente compiten para obtener buenas calificaciones. Los alumnos internacionales que no hablan inglés con fluidez se encuentran en desventaja. Generalmente tienen un mejor desempeño y se sienten más cómodos en clases más pequeñas en las que existe menos competencia. Además, las instituciones terciarias comunitarias en general ofrecen tutoría sin cargo para respaldar el éxito de los estudiantes.
  • La adaptación es más sencilla. Dos años en una institución terciaria comunitaria pueden ayudar a un estudiante internacional a mejorar sus habilidades en idioma inglés y acostumbrarse al sistema educativo y a la cultura de los EE. UU.

Facilidad para realizar la transferencia

Muchas instituciones terciarias y universidades tienen acuerdos especiales conocidos como “acuerdos de articulación” o asociaciones de Garantía de Admisión de Transferencia (Transfer Admission Guarantee, o TAG) con otras instituciones. Los acuerdos de articulación ayudan a garantizar que las clases tomadas en una institución terciaria comunitaria se transfieran fácilmente a las instituciones asociadas reduciendo o eliminando la pérdida de crédito y de tiempo. Por ejemplo, las 10  Instituciones Terciarias Comunitarias deMaricopa ubicadas en el área metropolitana de Phoenix, Arizona, trabajan muy estrechamente con University of Arizona, Arizona State University y Northern Arizona University para garantizar que los cursos de Maricopa puedan transferirse.
Las asociaciones de Garantía de Admisión de Transferencia Universitaria garantizan la admisión de un alumno de una institución terciaria comunitaria una vez que haya cumplido con requisitos específicos establecidos por la universidad. Estos requisitos pueden incluir en forma específica un promedio de calificaciones, determinados cursos y la puntuación del examen TOEFL. Algunas especializaciones se encuentran excluidas de los acuerdos de TAG. Por ejemplo, Administración de Empresas se encuentra excluida de los acuerdos de TAG a la Universidad de California, Irvine.
Lo más común es que los acuerdos de articulación y de TAG se realicen entre instituciones terciarias comunitarias e instituciones terciarias y universidades de cuatro años dentro del mismo estado, aunque no siempre es así. Por ejemplo, las 115 instituciones terciarias de California poseen acuerdos de articulación con el sistema de California State University (CSU) y el sistema de la Universidad de California (UC) system. De esta manera, si un estudiante completa con éxito los requisitos de educación general correspondientes a California State University o a la Universidad de California en el Santa Monica College, puede transferirse a una de las universidades y completar los últimos dos años para obtener el título de licenciatura.
Estas asociaciones les ofrecen a los estudiantes la oportunidad de ahorrar dinero en la matrícula de una institución terciaria comunitaria y aun así graduarse en una universidad prestigiosa.
El hecho de que el alumno decida estudiar arte o ciencia depende de lo que haya planificado para la especialización de su campo de estudio. Durante los primeros dos años, los alumnos toman una amplia variedad de cursos de humanidades, ciencias sociales y ciencias naturales junto con algunos cursos fundamentales de preparación para su especialización.
No permitas que algunas de las dificultades de realizar una transferencia se conviertan en un obstáculo. Si planificas con anticipación, una transferencia puede ser una excelente forma de lograr tus objetivos educativos y enriquecer tu experiencia con una educación superior estadounidense. Del mismo modo que el cambio de marchas en un automóvil es una forma de obtener más velocidad y potencia, realizar la transferencia de una institución terciaria o universidad a otra puede impulsarte hacia mayores logros. 

Ferias de transferencia internacional

Muchas instituciones terciarias comunitarias organizan “ferias de transferencia” para que sus estudiantes puedan obtener información sobre oportunidades de obtener un título final en una universidad de cuatro años. En estas ferias, que generalmente se realizan en un auditorio de la institución dentro del campus, los estudiantes tienen mayores oportunidades de conversar con representantes de admisiones de prestigiosas universidades de todo el país.

Por ejemplo, un alumno internacional de una institución terciaria comunitaria que estudia en Seattle podría transferirse del estado de Washington a lugares como California o Nueva York. Las ferias de transferencia internacional cuentan con la asistencia de representantes de otras universidades de los EE. UU. para seleccionar alumnos internacionales destacados para el tercer y cuarto año de sus universidades.

En ocasiones también se unen otras instituciones terciarias comunitarias de la región para que las ferias puedan atraer a un mayor número de universidades en un evento de varios días.  

Dusan Djokic, de Serbia, estudia en Edmonds Community College en el estado de Washington y planea transferir las credenciales de su institución terciaria comunitaria a una universidad para poder estudiar Administración de Empresas.

"Elegí Edmonds Community College porque podía obtener mi diploma de escuela secundaria y también al mismo tiempo comenzar a obtener mi título intermedio en arte. Para mí fue una excelente oportunidad de terminar dos programas en dos años escolares. Ahora estoy un año adelante de mis amigos en Serbia. Estoy planeando trabajar durante un año en capacitación práctica opcional (Optional Practice Training, u OPT), y luego me transferiré a una universidad. Mis dos universidades principales son California State University en Northridge o City University of New York."

Edmonds Community College International Student Services

"Venir a los Estados Unidos y asistir a Edmonds Community College fue la mejor decisión que pude haber tomado. Me di cuenta de que es muy importante atenerse a los objetivos y no rendirse. El campus ofrece muchas oportunidades, como por ejemplo actividades, clubes y empleos. Tener un buen rendimiento en clase y participar dentro del campus te ayudarán a hacer realidad tus sueños."

¡Cinco sugerencias para una transferencia exitosa!

  1. COMIENZA DONDE QUIERES TERMINAR—En primer lugar, averigua exactamente cuáles son los requisitos de admisión a la institución educativa y al programa académico al que deseas transferirte. Luego, elige ahora clases que se dicten en tu institución educativa actual basándote en lo que sabes que necesitarás en el futuro. 
  2. DEBES SER ORGANIZADO Y ESTAR LISTO PARA TRABAJAR ARDUAMENTE—Explorar instituciones terciarias y universidades a las que puedas transferirte en el futuro es emocionante y divertido, pero requiere de tu esfuerzo. Además de las normas generales de admisión, como por ejemplo el número de créditos que has tomado y tu promedio general de calificaciones, es posible que existan otros requisitos de admisión para tu especialización, como por ejemplo clases específicas, una cartera de trabajos, un ensayo personal o incluso una entrevista.
  3. APROVECHA AL MÁXIMO TUS RECURSOS—Trabaja estrechamente con los asesores de tu institución educativa actual y, si es posible, de tu institución futura. Indícales claramente a todos cuáles son tus objetivos de transferencia, para que tú y tus asesores puedan trabajar sobre un terreno en común.
  4. ASISTE A LAS SESIONES DE ORIENTACIÓN PARA NUEVOS ESTUDIANTES—No supongas que por el hecho de haber asistido ya a la universidad no necesitas asistir a un programa de orientación para nuevos estudiantes. Nada podría estar más lejos de la realidad. Aunque traes contigo créditos universitarios en el momento de tu llegada, eres un estudiante nuevo, y necesitas aprender a manejarte con los sistemas y los recursos existentes en tu nueva institución.
  5. ELIGE UNA INSTITUCIÓN SOÑADA, Y TEN UN PLAN “B”—Si tu sueño siempre ha sido asistir a una universidad altamente selectiva y de clasificación nacional, desarrolla entonces un plan de transferencia para esta institución y persíguelo con entusiasmo. Al mismo tiempo, mantén los pies sobre la tierra y conserva abiertas tus opciones. Existen miles de instituciones terciarias y universidades verdaderamente excelentes que puedes considerar. El simple hecho de que no hayas oído hablar de una institución no significa que finalmente no pueda ser la mejor institución para ti y transformarse en tu institución soñada.

Elizabeth Lyon, Subdirectora y Asesora de Transferencias de Edmonds Community College. Edmonds Community College, ubicado a 20 minutos al norte de Seattle, es una institución terciaria estatal que ofrece títulos de transferencia universitaria de dos años, inglés como segundo idioma (ESL), títulos y certificados profesionales, como así también la transición de la escuela secundaria a la universidad. El campus combina cursos excelentes, un cuerpo docente galardonado y un nivel superior de servicios para ayudar a los estudiantes con todas sus necesidades durante su estadía en los Estados Unidos.

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