Vivir con una familia estadounidense

Cada año, miles de familias estadounidenses abren sus hogares y sus corazones a visitantes de todo el mundo. La mayoría de los alojamientos en casas de familia son coordinados por universidades, institutos de inglés intensivo, u organizaciones para intercambios educativos internacionales.

En las estadías en casas de familia, los estudiantes puede observar, aprender y experimentar una nueva forma de vida y cultura mientras practican su inglés. 

Experimentar de la vida diaria

Lo que hace que las estadías en casas de familia sean tan especiales es la vida diaria con los anfitriones que desean compartir sus costumbres. Los anfitriones hacen participar a sus huéspedes en sus actividades diarias, los presentan a sus parientes y vecinos, y los incluyen en las reuniones familiares, como barbacoas de verano, celebraciones festivas, y viajes a las atracciones turísticas locales.

Las escuelas y organizaciones de estadía en casas de familia pueden organizar permanencias de corto plazo, semestrales, o anuales. En algunos programas, los estudiantes viven en los dormitorios o residencias estudiantiles durante la semana, y pasan los fines de semana y las vacaciones con sus familias asignadas.

Habitualmente, los visitantes o estudiantes internacionales disfrutan su estadía con familias que tienen integrantes de su edad o con intereses semejantes.

Aquí, en el Instituto de Idioma Inglés (ELI) de la University of Delaware, contamos con más de 200 alumnos en casas de familia a través de nuestro programa en Newark, Delaware. Muchas de esas familias ofrecen las estadías desde hace años, y algunas han desarrollado relaciones tan estrechas con los estudiantes que luego viajan a sus países de origen para conocer a sus familias. 

También ofrecemos un “programa de familia anfitriona” gratuito a los alumnos que viven en los dormitorios o apartamentos. Más de 150 familias adoptan a uno o más estudiantes y se convierten en sus familias estadounidenses. Si bien los estudiantes no viven en la casa de la familia anfitriona, a menudo son invitados para una comida, una actividad familiar, o una noche de juegos. Las familias se ocupan del transporte hasta sus casas.

Hemos descubierto que las experiencias exitosas de estadías en casas de familia ayudan a que los alumnos del ELI extrañen menos, porque saben que tienen una segunda familia que los aprecia y los cuida. Otros alumnos adoran las estadías en casas de familia por la oportunidad que les dan para mejorar su inglés y sumergirse en la cultura estadounidense, en vez de simplemente leer sobre ella en clases. 

Ajustarse a la familia 

Las estadías en casas de familia siempre requieren algunos ajustes. Puedes tener ciertas expectativas sobre las comidas, los límites de horarios, el uso del teléfono e Internet, la limpieza de la ropa, el uso del televisor, las tareas de la casa y cuestiones de dinero. Para las universidades que ofrecen estadías en casas de familia es importante fijar estándares para aprobar a las familias que participarán en el programa. Por ejemplo, en la University of Delaware, todas las familias que ofrecen alojamiento a más de una milla del campus deben proporcionar transporte de ida y vuelta a clase todos los días. Las familias además deben proporcionar a los estudiantes habitaciones amuebladas que incluyan un escritorio, y ayudar a que se sientan bienvenidos en la casa.

Ofrecemos tres niveles de planes de comidas en nuestras estadías en casas de familia: 

• Tradicional: se proporcionan todas las comidas, excepto los almuerzos en los días de clase. 

• Bed and Breakfast: se proporciona un autoservicio de desayuno siete días por semana.

• Sin comidas: los estudiantes preparan sus propias comidas en la cocina de la casa anfitriona. La familia anfitriona los lleva al supermercado todas las semanas.

Algunos programas escolares ofrecen sesiones de orientación para los visitantes internacionales y sus anfitriones antes de comenzar la estadía.

Desafortunadamente, no todas las estadías en casas de familia logran una combinación perfecta. A veces aparecen problemas que no pueden resolverse. En esos casos, el estudiante debe solicitar el cambio de la familia anfitriona, o explorar otras opciones de alojamiento. 

Cómo aprovechar tu estadía en casas de familia

Tu familia anfitriona estará interesada en tu país y tu familia. Trae fotos de tu ciudad, de tu escuela, de tus amigos y tu familia. Si lo deseas, también puedes traer pequeños regalos típicos de tu país. 

No hay mejor forma para entender a la sociedad estadounidense y mejorar tus conocimientos del idioma inglés que las estadías en casas de familia. Si traes contigo el deseo de aprender y una actitud abierta y flexible tendrás una de las más emocionantes y gratificantes experiencias de vida en los Estados Unidos.  

Beneficios de las estadías en casas de familia…

• Practica y mejora tu capacidad de conversación en inglés.

• Observa la cultura estadounidense en forma directa.

• Hazte amigo de personas de diversos grupos sociales.

• ¡Siéntete parte de una familia y no extrañarás!

 Problemas para resolver… 

• Las familias anfitrionas y los estudiantes pueden tener expectativas diferentes sobre la estadía. Para evitar frustraciones y confusión, los estudiantes y los anfitriones deben conversar sobre sus expectativas en forma abierta y directa al principio de la estadía. 

• Debido a las diferencias culturales, o por miedo a herir los sentimientos de los anfitriones, los estudiantes pueden tener miedo de discutir un problema. En esos casos, los estudiantes pueden conversar fácilmente sobre esas cuestiones con su Coordinador de Estadía.

• Los estudiantes pueden dudar a la hora de pedir ayuda a sus anfitriones con las compras, el transporte, etc. Si planificas y avisas a tus anfitriones con tiempo, esto no debería ser un problema.

English Language Institute de la Universidad de Delaware

En el English Language Institute (ELI) de la Universitdad de Delaware, el programa ofrece más de 200 estadías en hogares de familia. Muchas de estas familias anfitrionas han alojado a estudiantes durante muchos años. Con frecuencia nos enteramos de que los anfitriones han desarrollado relaciones tan estrechas con sus estudiantes que más adelante deciden viajar a los países de origen de los estudiantes para conocer a sus familias, asistir a sus bodas y visitar a sus "nietos internacionales".

Stacey Leonard (homestaydelaware@gmail.com) es Directora de Estadías en Hogares de Familia del English Language Institute de la Universidad de Delaware (www.udel.edu/eli).

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