¿Las clasificaciones de instituciones educativas realmente muestran las "mejores" universidades en los EE. UU.?

Escoge la universidad que llene tus expectativas, que tal vez no sea la que otros consideran la mejor.

Debido a la gran cantidad de universidades que hay en los EE.UU., tú y tu familia probablemente están interesados en conocer las listas de posiciones de las universidades. Algunas preguntas comunes son: ¿Qué posición ocupa esta universidad? ¿Cuáles universidades ocupan los primeros diez lugares?

¿Reflejan dichas listas de posiciones la calidad de las universidades estadounidenses? ¿Te conviene escoger una universidad basándote en una lista publicada por una revista? Aunque muchas universidades buenas se encuentran en dichas listas, otras mucho mejores no aparecen en ellas y es importante que tu entiendas cómo se elaboran estas listas.

En tu país probablemente se toma un examen nacional de ingreso a la universidad. Mientras más alto sea tu puntaje, “mejor” será la universidad en la que te admiten. Pero la admisión a las universidades en EE.UU. es diferente. Hay buenos estudiantes y buenos profesores en todas las universidades estadounidenses. Existen varias razones para que un estudiante sea admitido en una de las mejores universidades; por ejemplo, que uno de sus padres haya estudiado allí.

La información que se utiliza para definir la posición que ocupa una universidad proviene del Conjunto de Datos Comunes (Common Data Set), que se obtiene con la contribución de todas las instituciones estadounidenses. Las personas que compilan las listas de posiciones de las universidades seleccionan los indicadores del Conjunto de Datos Comunes que, según su opinión, son prueba de una alta calidad. Son entonces sus criterios los que determinan las posiciones. Si utilizaran otros criterios, obtendrían una lista de posiciones diferente.

Esto significa que si tú confías únicamente en las listas de posiciones, estás basando una de las decisiones más importantes de tu vida en la opinión de otra persona sobre lo que es importante en la educación superior. Por ejemplo, “la selectividad” es a menudo un elemento importante en dichas listas. Se refiere a que, mientras menos estudiantes logren pasar el proceso de admisión de una universidad, “mejor” es la universidad.

Sin embargo, en los Estados Unidos tanto las universidades públicas como muchas instituciones privadas, tienen el objetivo de ofrecer una educación de alta calidad a la mayor cantidad de personas cualificadas. También buscan que haya diversidad en el estudiantado, que conste de personas de diferentes orígenes. Si a una institución se le asigna una alta posición porque su proceso de admisión hace que ingresen pocos estudiantes, entonces a una de las mejores universidades públicas que recibe a todos los estudiantes cualificados no se le asignará una buena posición.

Las tasas de graduación son otro ejemplo de cómo las listas de posiciones de las universidades pueden guiarte equivocadamente. Si una universidad únicamente recibe estudiantes cuyos puntajes de estudios secundarios sean altos, el porcentaje de estudiantes que se gradúa será alto.

Por otra parte, si una universidad tiene el objetivo de recibir a una población estudiantil diversa, su tasa de graduación será baja, lo cual se reflejará en una baja posición en las listas.

En resumen, las listas de posiciones que se basan en la selectividad, la exclusividad y la reputación, son una manera cuestionable de medir la calidad de la educación que recibirás en una universidad de los EE.UU. ¿Sabías, por ejemplo, que la reputación de las universidades de más alto nivel se deriva de sus profesores de clase mundial que rara vez, o nunca, enseñan clases de pregrado? En esas instituciones muchas de tus clases te las darán estudiantes de posgrado o profesores principiantes.

Por lo tanto, consulta las listas de posiciones para que puedas discutirlas con tus amigos y consejeros, pero antes de hacer tu elección, considera detenidamente lo que realmente quieres encontrar en una universidad, averigua más sobre las instituciones que te interesan, y escoge la universidad que llene tus expectativas, que tal vez no sea la que otros consideran la mejor.

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