Un factor clave para el éxito en la universidad


Buscar un Programa de Idioma Inglés (ESL)

Rebosantes de libros de texto, notas sobre las clases del día anterior y tareas para el hogar, más de 740 000 alumnos universitarios extranjeros se ponen al hombro sus mochilas y se unen a las multitudes de estudiantes en los campus de universidades e institutos estadounidenses. Todos estos estudiantes internacionales han sido aceptados en programas de grado y posgrado en Estados Unidos, pero no todos llegan igualmente preparados para participar plenamente y aprovechar al máximo sus cursos.

La mayoría de los estudiantes extranjeros nunca ha estudiado en aulas como las estadounidenses, donde las expectativas sobre el desempeño, e incluso el comportamiento diario, pueden diferir significativamente de los esperados en sus países de origen. Por ejemplo, en la mayoría de las universidades es muy común llamar al profesor por su primer nombre y sentarse en un semicírculo o mesa redonda para promover los debates espontáneos. Se espera que los alumnos hablen, respondan a otros estudiantes, hagan preguntas y expliquen sus opiniones de manera informal… en inglés.

Como no han estado expuestos a una experiencia similar, para muchos alumnos extranjeros es difícil ajustarse a las expectativas de los entornos académicos estadounidenses. Tal vez no participen activamente como se recomienda y para sus profesores será más difícil evaluar sus conocimientos frente a los de sus pares estadounidenses.

Los programas intensivos de inglés (IEP, Intensive English Programs) mejoran significativamente las posibilidades de éxito académico de los estudiantes cuya lengua materna no es el inglés. Por eso muchos estudiantes extranjeros ya aceptados por la universidad que han elegido pasan unos pocos meses en un programa de idiomas antes de comenzar las clases a tiempo completo. Un alumno que decidió asistir a un programa de inglés para prepararse para la escuela de posgrado comentó: «En mi caso, uno de los motivos por los que elegí a la NESE [The New England School of English] entre otras instituciones [es] que prepara a los estudiantes para la universidad».

Este estudiante y muchos otros saben que la valiosa experiencia de comunicación y el conocimiento de la cultura estadounidense los pondrán en mejor situación para aprovechar al máximo sus programas académicos de nivel universitario. Su transición a programas de licenciatura es mucho más suave que la de quienes no han tenido esa preparación.

Programas intensivos de idioma inglés

Las clases de los programas intensivos de inglés tienden a ser más reducidas. La mayoría ofrece clases con menos de 15 alumnos. La diferencia que esto implica en el aprendizaje es mayúscula. Te sentirás más cómodo y eso te hará más fácil, en definitiva, hablar en inglés para practicar. Las clases más pequeñas también dan a los instructores la oportunidad y el tiempo para ayudarte a hablar más fluidamente y con mayor precisión.

En estos programas de inmersión hablarás y escucharás en inglés incluso mientras aprendas estructuras gramaticales. Esto da a los instructores numerosas oportunidades para mejorar tu acento y ayudarte a pulir tu pronunciación. Esto es tremendamente importante para que tus futuros compañeros y profesores puedan entenderte bien.

Cuando hables, se te incitará a hacerlo en formas que para tus pares estadounidenses son naturales, como expresar ideas originales durante una conversación en clase. Esto te ayudará a identificar las distinciones específicas entre la escritura formal y el inglés hablado.

Obviamente, el éxito académico es muy importante, después de todo, por eso deseas estudiar en EE. UU. Pero también estarás viviendo en EE. UU. Tendrás innumerables oportunidades para hacer nuevos amigos, vivir nuevas experiencias y recibir lecciones de vida. Las escuelas de idioma inglés también brindan la preparación que, para muchos, puede significar la diferencia entre la inmersión total en el entorno universitario o relacionarte solo con otros estudiantes de tu nacionalidad.

Al centrarte en las habilidades de la expresión escrita y la comprensión oral necesarias para la vida diaria en EE. UU., tendrás menos miedo a cometer errores y estarás más dispuesto a hablar con otras personas fuera de la escuela de idiomas. A medida que el idioma inglés te resulte más familiar, tendrás más confianza en tu eficacia en distintos entornos: en el aula de idiomas, en restaurantes, en consultorios médicos y en el transporte público.

Los programas de inglés intensivo proporcionan un puente de bienvenida y sirven para hacer una transición más fácil y placentera a la universidad. Cuando ingreses al programa que has elegido para obtener tu título, te sentirás más cómodo incluso en los primeros días y las primeras semanas, mientras aún estés ajustándote al nuevo programa, a las nuevas exigencias académicas y a tus nuevos amigos. Exalumno de la New England School of English (NESE) y actual doctorando en la Universidad de Michigan:

«Las clases son divertidas porque se adaptan a las necesidades de los estudiantes. Debatimos mucho, nos reímos mucho y aprendimos mucho».

Con una base sólida en inglés disfrutarás más tus clases universitarias, mejorarás tu perspectiva de éxito académico y te será más fácil hacer amigos.

The New England School of English

The New England School of English (NESE) está en Harvard Square, junto a la Universidad de Harvard, en Cambridge, Massachusetts. En la NESE, alumnos de más de 50 países aprenden inglés y se empapan en el idioma y la cultura estadounidenses. Gracias a la intensa capacitación en idioma inglés y a una completa inmersión cultural, los alumnos maximizan su aprendizaje del idioma.

El plan de estudios intensivo también está diseñado especialmente para ayudar a los estudiantes a lograr sus metas académicas. Además, se ofrecen un curso de preparación para el TOEFL®, el examen TOEFL® Institucional todos los meses y un curso de preparación para la universidad.

También puedes acceder a un amplio asesoramiento educativo y a un servicio de colocación en universidades, además de una biblioteca con recursos sobre universidades para ayudarte a planificar tus futuros estudios en Estados Unidos y tu admisión a una gran cantidad de universidades sin tener que rendir el TOEFL®.

En su tiempo libre, los alumnos disfrutan la rica cultura que ofrece Harvard Square, uno de los centros para estudiantes más interesantes y dinámicos de Estados Unidos. La «Square» está rodeada de cafés, restaurantes, librerías y boutiques. A pocos pasos encontrarás conferencias universitarias, podrás ver películas al otro lado de la calle, a la vuelta de la esquina encontrarás teatros y conciertos, y música en los parques.

En invierno, los estudiantes van a esquiar en Montreal y a patinar sobre hielo en Boston. En primavera y verano se organizan actividades estacionales que incluyen viajes a Nueva York, Washington DC y Cape Cod. Entre las más populares se encuentran el avistamiento de ballenas y las visitas a las playas locales. En otoño, NESE lleva a los estudiantes a Salem, Massachusetts, para el Día de Brujas y la cosecha de manzanas. A menudo los estudiantes visitan también las cataratas del Niágara.

Muchos de los estudiantes que han completado exitosamente el programa han obtenido luego títulos en ingeniería, negocios y relaciones internacionales. Los alumnos han sido aceptados en la Escuela Sloan de Administración de Negocios del MIT, en la Universidad de Harvard, en Tufts, en la Universidad de Boston, en Michigan State, en Columbia y en muchos de los campus de la Universidad del Estado de Nueva York y de la Universidad de California.

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Y tu inglés, ¿cómo está? Preguntas simples de autoevaluación

  • ¿Entiendes cuando miras TV o películas, o cuando escuchas canciones en inglés, pero tienes problemas para comprender a los hablantes nativos, incluso en interacciones básicas?
  • ¿Tienes dificultades para entender y usar naturalmente los verbos con partículas (phrasal verbs) y los modismos?
  • ¿Te pones nervioso por tu pronunciación y acento cuando tienes que hablar en inglés frente a grupos?
  • ¿Sientes que tu vocabulario es demasiado básico para expresar todas las ideas que deseas exponer o discutir?
  • ¿Has preparado tu puntaje del TOEFL pero necesitas experiencia para expresarte en clases al estilo estadounidense?
  • ¿Puedes leer artículos y textos sofisticados, pero tu escritura aún es básica?