Community colleges en los EE. UU.


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Aproximadamente 13 millones de alumnos se inscriben en los community colleges de Estados Unidos. Casi el 45 de los estudiantes que obtienen un título de licenciatura asiste a un community college.

Cada vez son más los estudiantes internacionales que asisten a community colleges, que ofrecen una alternativa popular para los dos primeros años de carrera para obtener un título universitario de licenciatura (Bachelor’s). Los estudiantes ven los community colleges como el punto de partida para la licenciatura, e incluso títulos más avanzados en universidades estadounidenses. Estos dos primeros años están diseñados para proveer una sólida base de conocimiento general antes de que el estudiante empiece a concentrarse en un área de estudio específica.

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Transferencias y entrenamientos

La verdad es que muchos consejeros universitarios recomiendan que los estudiantes asistan primero a un programa de transferencia de un community college para después trasladarse a una universidad y cursar allí los dos últimos años del título universitario. Los estudiantes pueden transferir los créditos obtenidos en los community colleges a universidades que otorguen títulos de cuatro años.

Muchos community colleges e instituciones con títulos de cuatro años también mantienen acuerdos de articulación para que sus transferencias sean aún más fáciles.  Por ejemplo, cuando los estudiantes se postulan a los Community Colleges de Seattle, pueden solicitar una Garantía de admisión por transferencia a la Escuela de Negocios Carey de la Universidad Johns Hopkins. Así, los estudiantes estudian los dos primeros años en los Community Colleges de Seattle y luego se transfieren para completar sus títulos en Johns Hopkins.

Además de los programas de transferencia, los community colleges de EE. UU. ofrecen una amplia gama de programas de capacitación laboral. Estos programas entrenan a los estudiantes para cientos de carreras: administración de empresas, programación de computadoras, enfermería, diseño de modas, administración de hoteles y restaurantes, nanotecnología, fotografía comercial, ingeniería o arte publicitario. Los alumnos que completan esos cursos obtienen títulos o certificados. Los estudiantes internacionales que completan un programa de capacitación laboral con una duración mínima de nueve meses pueden postularse a una Capacitación práctica opcional y obtener cierta práctica laboral rentada en su disciplina.

Ayuda a la comunidad local

Los community colleges cumplen con las necesidades educativas y vocacionales de las comunidades locales. Casi todos los community colleges en EE. UU. reciben asistencia gubernamental. Generalmente estos institutos son dirigidos por el gobierno del estado. Con sus políticas abiertas, bajos costos de matrícula y pocos requisitos de admisión, los community colleges ofrecen a los ciudadanos estadounidenses la oportunidad de obtener una educación superior.

¿Cuál es la diferencia?

Los community colleges y las universidades de cuatro años son distintos. Estas son las diferencias:

  • La admisión es más fácil. El TOEFL (Examen de Inglés como Idioma Extranjero) y los requisitos académicos son frecuentemente menos exigentes para la admisión a los community colleges que a las instituciones de cuatro años. Muchos community colleges también ofrecen programas de ESL (inglés como segundo idioma), o de desarrollo de matemática, a los estudiantes cuyas calificaciones son demasiado bajas para comenzar sus estudios inmediatamente.

  • El costo es más bajo. Los community colleges pueden llegar a ser entre el 20 % y el 80 % menos costosos que los colleges o universidades de cuatro años. Este es un ahorro tremendo durante los dos primeros años de la licenciatura.

  • La inscripción de los alumnos en las clases, o en las instituciones en general, suele ser menor que en las universidades de cuatro años. Los profesores y los consejeros pueden brindar atención personalizada a los estudiantes. Muchos estudiantes estadounidenses e internacionales afirman que asistir a instituciones más pequeñas durante los dos primeros años les ayuda a hacer más fácil la transición a las instituciones más grandes con carreras de 4 años, donde completan los últimos dos años de sus estudios universitarios.

  • El alumno recibe más apoyo en el aula. ¥ En el sistema educativo de Estados Unidos, los estudiantes compiten por las notas. Los estudiantes internacionales que no hablan inglés de manera fluida están en desventaja. Muchas veces, se sienten más cómodos en clases más reducidas donde hay menos competencia. Además, los community colleges suelen ofrecer tutorías para ayudar a los estudiantes a lograr el éxito. Adaptarse es más fácil. Dos años en un community college pueden ayudar a un estudiante internacional a mejorar su inglés y adaptarse tanto al sistema educativo como al modo de vida estadounidense.

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Andrea Insley, Ed.D., Executive Director, Global Initiatives en el Seattle Central Community College, del estado de Washington. Seattle Central Community College in Seattle, Washington.