Cómo encontrar un lugar para vivir en los EE. UU.

¡Felicitaciones! Has decidido estudiar en Estados Unidos. Ahora tienes otra decisión importante que tomar. ¿Cuál es el mejor lugar donde vivir? ¿Debería vivir en el campus universitario o en otro lugar? ¿Mi universidad tiene requisitos de alojamiento o residencia? La siguiente información será útil para orientarte a través de estas opciones.

Alojamiento en el campus universitario

Vivir en el campus universitario puede ser una experiencia muy estimulante. Los estudiantes que deciden vivir en el campus suelen hacer amigos para toda la vida con gran facilidad y convertirse en participantes activos de la vida allí. La mayoría de las universidades y colleges ofrecen diferentes opciones de alojamiento que se adaptan al estilo de vida de cada estudiante. La mayoría de las escuelas exige a los estudiantes que viven en el campus que también compren un plan de alimentación.

En muchos “colleges” y universidades, las habitaciones incluyen aire acondicionado, TV cable, teléfono y conexión para computadoras. Además, muchas residencias cuentan con centros informáticos, espacios recreativos, tiendas de alimentos o bares, cafeterías, salas de estudio y servicios de lavandería. Por ejemplo en la Extensión Universitaria, University Extension, de la Universidad de California, Irvine, los estudiantes dentro de un programa de ESL o de certificado tienen la posibilidad de vivir en departamentos totalmente amueblados de la universidad que constan de dos dormitorios y dos baños compartidos entre cuatro estudiantes internacionales. Los complejos de departamentos incluyen piscina, Jacuzzi y algunos de ellos tienen su propio gimnasio.

La Universidad de Stony Brook ofrece centros de actividad física totalmente equipados en muchas de las instalaciones de alojamiento dentro del campus.

La seguridad es una consideración importante al elegir dónde vivir.

El alojamiento dentro del campus es extremadamente seguro y cada piso tiene su propio asistente de residentes que se encuentra allí para responder las preguntas de los residentes. Además, cada residente recibe una tarjeta de acceso que garantiza que el estudiante o sus invitados autorizados sean los únicos que puedan ingresar al edificio fuera de hora.

Alojamiento fuera del campus universitario

Otra de las opciones que los estudiantes pueden considerar es vivir fuera del campus universitario. Hay departamentos privados disponibles para aquellos estudiantes que disfrutan de contar con un espacio propio. También hay edificios de departamentos donde un estudiante puede arrendar un cuarto con un baño y compartir con los residentes el área de estar común.

Recuerda que si vives fuera del campus, deberás prever los gastos para tu alimentación, los servicios públicos y tus artículos de uso personal. Los estudiantes que viven en departamentos cercanos a las universidades más grandes quizás puedan utilizar el servicio de autobuses del campus, que suele ofrecer transporte a los complejos de departamentos cercanos.

Muchos departamentos se ofrecen totalmente equipados y el alquiler incluye agua, TV cable y electricidad. La mayoría de los complejos de departamentos tienen acceso a Internet para que los estudiantes puedan estar conectados en todo momento. A menudo se ofrecen muchos otros incentivos para los residentes que pueden incluir piscina, acceso a un gimnasio, cama solar y acceso a las instalaciones de un club que puede contar con sala de cine, mesas de billar, video juegos, etc.

Tu programa en Estados Unidos probablemente cuente con un director o una Oficina de Alojamiento para ayudarte a solucionar tu búsqueda de una vivienda segura y agradable cerca del campus. Los arrendadores ofrecen una lista de los departamentos libres a la escuela para que puedas investigar en línea o por teléfono. Habitualmente se encuentran en edificios donde viven otros estudiantes, así que estarás bien acompañado.

En USF, los estudiantes pueden encontrar fácilmente un cuarto al alcance de su bolsillo en departamentos de tres o cuatro dormitorios. El complejo de departamentos busca reunir compañeros de cuarto que tengan intereses o costumbres similares. Por ejemplo, para alguien que le guste estudiar de noche se trata de encontrar otros estudiantes que también sean noctámbulos. La mayoría de los complejos ofrecen actividades para los residentes, como fiestas en la piscina o juegos nocturnos, que conviene aprovechar para conocer gente nueva.

Es importante recordar que los estudiantes deben firmar un contrato de 7 o 12 meses para alquilar un departamento ubicado fuera del campus. Los contratos son documentos jurídicos que contienen costosas multas si uno resuelve mudarse antes de que finalice su plazo.

Con la ayuda del consejero para la búsqueda de alojamiento de tu escuela no deberías tener problema en encontrar tu nuevo hogar. Por último, no dejes de verificar los requisitos de alojamiento en el sitio Web o el programa de tu escuela ya que es posible que debas vivir en el campus durante tu primer año de estadía allí.

Con la ayuda del consejero para la busqueda de alojamiento de tu escuela no deberias tener problema en encontrar tu nuevo hogar.

Definiciones:

DORMITORY Los dormitorios, también denominados “dorms” en inglés, son instalaciones de vivienda diseñadas para alojar a estudiantes. Generalmente en el mismo edificio se encuentra ubicada una cafetería.

HOMESTAY Estadia en hogar de familia; Sistema de alojamiento que consiste en la estadía con una familia estadounidense.

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Sarah Kay es la Coordinadora de Marketing de INTO USF en la University of South Florida en Tampa, FL.