Commencez vos études du premier cycle dans un « community college » (établissement de deux ans) Accords 2 + 2

2 ans dans un « community college » + 2 ans en université = 4 années d'études (licence)

De nombreux étudiants américains, et 90 000 étudiants internationaux, fréquentent un « community college » pour y poursuivre les deux premières années de leurs études universitaires aux États-Unis. Avec près de 1 200 community colleges dans le pays, cette formule offre de nombreux avantages par rapport aux études de quatre ans dans une université. Les community colleges coûtent moins cher, offrent des classes de plus petite taille et un soutien appuyé aux étudiants. Et bien souvent, ils permettent aux étudiants d'accéder à des établissements universitaires de quatre ans prestigieux.

La facilité avec laquelle les étudiants peuvent transférer d’un établissement à l’autre est l’un des principaux atouts offert par l’enseignement supérieur américain. Pour les étudiants cherchant à obtenir une licence (bachelor), la transition d’un community college vers une université pour les deux dernières années peut s’avérer être relativement facile. Des étudiants fréquentent un community college afin d’obtenir les cours d’enseignement général requis, puis poursuivent leurs études dans une université. Une fois admis dans un tel établissement, ils peuvent suivre des cours de niveau supérieur et, de cette façon, obtenir par la suite une licence. Une telle approche est connue sous le nom de programme « 2 + 2 », bien qu’il faille parfois plus de quatre années pour obtenir tous les cours requis pour l’obtention d’une licence.   

En fait, de nombreux conseillers pédagogiques recommandent aux étudiants de suivre dans un premier temps un programme de transfert (college transfer) dans un community college, puis de poursuivre leurs études dans une université durant les deux deux dernières années. Par exemple, des étudiants poursuivant leurs études au Santa Monica College, un community college, ont poursuivi à l'UCLA après avoir obtenu leur diplôme de deux ans.

Quelle est la différence ?

Les community colleges diffèrent des universités de quatre ans. Les principales différences sont comme suit :

  • L'admission est plus facile. Les notes requises au TOEFL (Test of English as a Foreign Language) et les conditions d'admission sont en général moins strictes pour les community colleges américains que pour les universités de quatre ans. De nombreux community colleges proposent également des programmes ESL (anglais comme seconde langue) et de perfectionnement des mathématiques pour les étudiants dont les notes ne sont pas suffisantes pour démarrer immédiatement leurs études universitaires.
  • Les frais sont moins élevés. Les frais de scolarité dans un community college peuvent coûter entre 20 % à 80 %  moins cher que dans les établissements universitaires américains de quatre ans. Il s'agit d'économies importantes pour les deux premières années d’études de licence.
  • Le nombre d'étudiants inscrits dans les classes, ou dans l’institution en général, est souvent plus faible que dans les établissements de quatre ans. Les enseignants et conseillers sont en mesure de fournir une attention plus personnalisée aux étudiants. De nombreux étudiants américains et internationaux estiment que le fait de fréquenter un établissement de plus petite taille au cours des deux premières années les a aidés à s’adapter dans un établissement de plus grande taille durant les deux dernières années.
  • Plus grand soutien offert aux étudiants. Dans le système d’enseignement américain, les étudiants souvent rivalisent pour obtenir de bonnes notes. Les étudiants étrangers ne parlant pas l’anglais couramment sont pénalisés. Souvent, ils sont plus à l’aise et obtiennent de meilleurs résultats dans des classes de plus petite taille où la rivalité est moins intense. Par ailleurs, les community colleges généralement offrent des cours de soutien gratuits afin d’aider les étudiants à réussir.
  • Il est plus facile de s’adapter. Les community college de deux ans peuvent aider un étudiant étranger à améliorer son niveau d’anglais et à se familiariser avec le système d’enseignement américain et la culture américaine.

Facilitation des transferts

De nombreux colleges et universités disposent de modalités particulières connues sous le nom de « articulation agreements » (ou ententes d’articulation) ou bien des partenariats de garantie d’admission (TAG, Transfer Admission Guarantee) avec d’autres institutions. Les ententes d'articulation permettent de garantir que les cours suivis dans un community college puissent être transférés facilement vers des institutions partenaires avec peu, voire aucune, perte de crédits et de temps. Par exemple, les 10 Maricopa Community Colleges dans la banlieue de Phoenix, en Arizona, travaillent en étroite collaboration avec l’University of Arizona, l’Arizona State University et la Northern Arizona University pour s’assurer que les cours offerts dans leur établissement soient acceptés par ces universités.

Les partenariats de garantie d’admission suite à un transfert en université (TAG) garantissent l'admission d'un étudiant d'un community college à condition qu'il ait rempli certaines conditions énoncées par l'université. Ces conditions peuvent comprendre une moyenne pondérée cumulative donnée, certains cours et notes minimum au TOEFL. Certaines spécialisations sont exclues des accords TAG. Par exemple, les diplômes d'administration commerciale sont exclus des accords TAG conclus avec l'University of California, Irvine.

Les accords d'articulation et TAG sont conclus en général, mais pas toujours, entre des community colleges et des établissements universitaires de quatre ans, dans le même État. Par exemple, l'ensemble des 115 community colleges de la Californie disposent d'accords d'articulation avec le système universitaire de l'État californien (CSU, California State University (CSU) le système universitaire de Californie (UC, University of California). Par exemple, si un étudiant termine au Santa Monica College les cours d’enseignement général requis pour être admis à la California State University ou l’University of California, il ou elle peut poursuivre ses études dans l’une de ces universités et y terminer ses deux années d'études en vue de l’obtention d'une licence.

Ces partenariats offrent aux étudiants la possibilité de faire des économies grâce aux frais de scolarité moins élevés offerts dans les community colleges tout en obtenant un diplôme auprès d'une université prestigieuse.

Les étudiants choisissent d’étudier les arts ou les sciences selon leur spécialisation. Au cours des deux premières années, les étudiants étudient une grande variété de cours de sciences humaines, sciences sociales et sciences naturelles, ainsi que des cours de base avant de se spécialiser.

Ne vous laissez pas décourager par certains des défis liés aux transferts. Si vous planifiez à l’avance, un transfert peut être un excellent moyen d’accomplir vos objectifs d’études et d’enrichir votre expérience de l’enseignement supérieur américain. Tout comme le fait de changer de vitesse lorsque vous conduisez vous permet d’accélérer et d’obtenir plus de puissance, transférer d’un établissement vers un autre peut vous donner de l’élan et vous permettre d’atteindre de meilleurs résultats.  

Expérience de l'étudiant

Dusan Djokic, originaire de la Serbie, étudie à l’Edmonds Community College dans l’État du Washington et prévoit de transférer les unités de valeur obtenues dans cet établissement vers une université afin d’y étudier l'administration commerciale.

J'ai choisi Edmonds Community College car je pouvais y obtenir mon diplôme de fin d'études du premier cycle et aussi, par la même occasion, commencer à suivre des cours en vue d’obtenir un diplôme de deux ans (Associate of Arts). Cela m'a permis de finir deux programmes en deux années scolaires. Je suis maintenant une année d'avance par rapport à mes amis restés en Serbie. J'envisage de faire un stage pratique optionnel (OPT, Optional Practical Training) pendant une année ; puis de poursuivre mes études dans une université. Les deux universités de mon choix sont la California State University à Northridge et la City University of New York.

Poursuivre des études aux États-Unis à l'Edmonds Community College s'est avéré être un excellent choix. Il est important de ne pas perdre de vue son objectif et de ne pas se laisser décourager. Il existe de nombreuses opportunités sur le campus, tels que des activités, des clubs et des emplois. Réussir en classe et participer aux activités proposées sur le campus vous aidera à faire de vos rêves une réalité.

Edmonds Community College International Student Services 

Expositions internationales de transfert universitaire

De nombreux community colleges organisent des expositions sur les transferts en université (transfer fairs) pour permettre aux étudiants d’en savoir plus sur les possibilités d’obtention d’un diplôme dans une université de quatre ans. Lors de ces expositions, qui ont en général lieu dans un auditorium sur le campus, les étudiants peuvent discuter avec des représentants de services d'admissions d'universités américaines prestigieuses.

Par exemple, un étudiant international d’un community college étudiant à Seattle peut quitter l’État du Washington pour poursuivre ses études en Californie ou à New York. Des représentants de diverses universités américaines participent aux expositions internationales de transfert universitaire pour y recruter des étudiants internationaux talentueux dans leur institution pour leurs deux dernières années d'études.

D'autres community colleges de la région y prennent part également, ces expositions peuvent donc attirer un plus grand nombre d’universités durant plusieurs jours.  

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