Formation Pratique Facultative Optional Practical Training (OPT) et stages avec des entreprises américaines


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La formation pratique facultative Optional Practical Training (OPT) est un bon moyen d’obtenir de l’expérience de terrain en travaillant avec des entreprises américaines. L’OPT est un avantage autorisé par le Service de Citoyenneté et d'Immigration des États-Unis (USCIS). Il élargit le statut du visa étudiant F-1 afin de permettre aux étudiants internationaux de travailler dans des entreprises américaines et d’acquérir une formation pratique dans leur domaine principale d’étude.

De plus en plus, les étudiants étrangers sont intéressés par l’obtention d’une expérience professionnelle pratique avec des entreprises américaines.

La formation pratique facultative Optional Practical Training (OPT) est un bon moyen d’acquérir de l’expérience de terrain avec des entreprises américaines. L’OPT est un avantage accordé par le Service de Citoyenneté et d'Immigration des États-Unis (USCIS). Il élargit le statut du visa étuduant F-1 afin de permettre aux étudiants internationaux de travailler dans des entreprises américaines et d’acquérir une formation pratique dans leur domaine principale d’étude. Les étudiants étrangers sont autorisés à accomplir une formation pratique facultative pour une période totale de 12 mois après avoir achevé une année universitaire complète minimum. (Les étudiants autorisés à 12 mois d’OPT deviennent éligibles pour obtenir 12 mois de formation supplémentaire pratique lorsqu’ils changent de niveau d’étude.) Les étudiants peuvent faire une demande de formation pratique d’anticipation ou à postériori, à temps complet ou à temps partiel. Une offre d’emploi n’est pas nécessaire pour faire une demande d’OPT ; dépendant, l’emploi doit être directement lié au domaine principal d’étude de l’étudiant.

Outre un emploi à plein temps après achèvement d’une année universitaire complète, la formation pratique facultative Optional Practical Training (OPT) peut aussi être autorisée pendant les vacances scolaires annuelles telles que les vacances d’été, (OPT d’anticipation) ou à temps partiel (sans excéder 20 heures par semaine) durant l’année scolaire (OPT d’anticipation).

Les étudiants étrangers qui obtiennent un diplôme de sciences, technologie, ingénierie ou mathématiques dans un des domaines d’étude suivants, ont désormais le droit, grâce à une loi de 2008 du ministère de la sécurité intérieure, à une prolongation de l’OPT jusqu’à 29 mois :

  • Science actuarielle
  • Applications informatiques
  • Ingénierie
  • Technologies de l’ingénierie
  • Sciences de la vie
  • Mathématiques
  • Technologies militaires
  • Sciences physiques

La prolongation est disponible pour les étudiants employés par des entreprises inscrites dans le programme E-Verify (www.uscis.gov). E-Verify est un système gratuit basé sur internet géré par l’USCIS en partenariat avec la sécurité sociale (Social Security Administration) qui détermine si les nouveaux employés ont le droit de travailler.

Pour les étudiants étrangers pour lesquels il est impossible de s’engager pour 12 mois d’étude avant d’avoir le droit à l’OPT, le programme de diplôme international de l’extension de l’université de Californie à Berkeley (UC Berkeley Extension’s International Diploma Program (IDP) propose une option de stage après seulement quatre mois d’étude.

Les étudiants choisissent parmi les programmes de quatre mois en gestion des entreprises, finances, gestion des affaires mondiales, marketing, ou gestions de projet. Cette approche très accélérée propose aux étudiants étrangers l’opportunité de combiner les études universitaires avec un stage en moins de temps qu’un programme de M.B.A. Les étudiants de l’IDP de l’extension qui assistent au programme viennent du monde entier. Certains sont des jeunes professionnels ou des jeunes diplômés de l’université qui se préparent à une carrière dans le commerce. L’IDP propose des stages dans une large gamme d’industries telles que la publicité, le spectacle, la finance et la banque, la santé, l’hôtellerie, le commerce international, le marketing, les relations publiques ou les télécommunications. Des stages récents incluent les entreprises Ballena Technologies, Bayer Healthcare LLC, Comcast Spotlight, Shaklee Corporation, Siemens, Voleon Capital Management LP et Westin St. Francis Hotel, entre autres. Pour permettre aux étudiants d’obtenir la plus riche expérience possible, le stage se déroule généralement dans une petite ou moyenne entreprise.

Un coordinateur de stage aide les étudiants à créer un CV, à développer des compétences pour les entretiens, et à participer à des salons d’entreprises afin de rencontrer des employeurs potentiels. Une fois que l’étudiant a obtenu un stage, un instructeur IDP l’aide à satisfaire les attentes universitaires et un superviseur surveille sa performance et sa présence. Comme le stage est considéré comme partie intégrante du programme académique, les étudiants étrangers peuvent maintenir leur statut d’étudiant à temps complet. Beaucoup se dirigent ensuite vers le programme IDP de 12 mois du Parcours en gestion et commerce et deviennent ensuite éligibles pour un OPT de 12 mois. Ceci leur fournit une expérience supplémentaire dans une entreprise américaine, et plus d’opportunités de carrière. Genoveva Alfonzo La Placa, originaire du Guatemala, s’est inscrite dans l’IDP il y a deux ans après avoir obtenu son diplôme de licence en économie et commerce international.

« L’IDP a été le tremplin qui m’a donné une compréhension approfondie du monde financier et qui a fait de mon intérêt dans la finance une vraie passion », dit Alfonzo La Placa.

Elle attribue sa spécialisation en finance à l’IDP et à son stage, qui lui ont donné un avantage professionnel. La Placa a été promue l’année dernière au poste d’opératrice de fonds de placements spéculatifs pour plusieurs millions de dollars à New York et travaille directement avec le directeur financier et les investisseurs.

« Jamais je n’aurais pensé qu’un jour travailler dans un hedge fund, à résoudre des erreurs de transactions boursières de plusieurs millions de dollars ou être si fascinée par les actions des sociétés, » dit Alfonzo La Placa.

Durant le programme des professions commerciales internationales au Bellevue College près de Seattle, des cours universitaires traitent de la communication commerciale orale et écrite, l’exploration des questions contemporaines, les études linguistiques anglaises et des domaines commerciaux tels que le marketing, le commerce, l’informatique, le management de projets, l’animation de programmes, l’architecture d’intérieur, le commerce international, la terminologie médicale et la microéconomie. Des cours en programmes de stages, anglais professionnel et observation permettent de développer des compétences en présentation et entretiens.

Le programme aboutit à un stage dans une entreprise locale.

« Mon stage ne m’a pas seulement fait progresser en anglais ou développer des compétences en entreprise américaine, il m’a aidé à trouver qui je suis et m’a donné la confiance et la foi en moi de poursuivre mes rêves, » dit Sae Suzuki du Japon, qui a travaillé pour un promoteur cinématographique. « Cette expérience m’a changé la vie. »

Tsubasa Ueno, également originaire du Japon, était intéressé par la gestion hôtelière au début. Il a changé son domaine d’étude pour s’orienter vers l’enseignement après son stage avec Jubilee Reach, un organisme communautaire à but non lucratif. Il affirme aujourd’hui avoir trouvé une nouvelle carrière car il était prêt à « prendre un risque » en Amérique.

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