Transfert vers une nouvelle université

La facilité avec laquelle les étudiants peuvent transférer d’un établissement à l’autre est l’un des principaux atouts offert par l’enseignement supérieur américain. Par exemple, il n’est pas rare pour un étudiant d’une université de la Californie de poursuivre ses études dans un établissement du Michigan, ou pour un étudiant d’un petit institut privé de continuer son cursus dans une grande université publique offrant de nombreuses spécialités.

Des étudiants suivant leurs études dans un collège communautaire en vue d’obtenir les cours de base d’enseignement général peuvent transférer vers une université. Une fois admis dans un tel établissement, ils peuvent suivre des cours de niveau supérieur et, de cette façon, obtenir par la suite une licence. Une telle approche est connue sous le nom de programme « 2 + 2 », bien qu’il faille parfois plus de quatre années pour obtenir tous les cours requis pour l’obtention d’une licence.

Importance de l’accréditation

Il n’est pas recommandé de transférer de ou vers un établissement qui n’est pas accrédité au niveau régional. Si un étudiant suit ses études dans un établissement qui n’est pas accrédité au niveau régional, transférer ses cours vers une institution accréditée peut s’avérer impossible.

Faciliter les transferts

De nombreux instituts et universités disposent de modalités particulières connues sous le nom de « articulation agreements » (ou ententes d’articulation) avec d’autres institutions. En général, de telles ententes permettent un transfert « harmonieux » avec très peu, voire aucune perte de crédits et de temps. Par exemple, un étudiant en ingénierie peut étudier pendant trois ans en premier cycle dans un institut, puis poursuivre ses études dans un autre établissement pendant deux années supplémentaires. L’étudiant peut obtenir à la fois une licence et une maîtrise à la fin de ses cinq années d’étude. Parfois, de tels arrangements sont appelés des programmes « 3+2 » puisqu’ils sont conçus sur une période de cinq ans.

Les collèges communautaires disposent souvent d’ententes d’articulation avec des universités de quatre ans. Les 10 Maricopa Community Colleges dans la banlieue de Phoenix, en Arizona, travaillent en étroite collaboration avec l’University of Arizona, l’Arizona State University et la Northern Arizona University pour s’assurer que les cours offerts dans leur établissement soient acceptés par ces universités.

Conseil d’un étudiant :

« Je n’ai pas vraiment compris au départ que je pouvais commencer mes études par deux années dans un collège communautaire, puis poursuivre les deux années suivantes dans une université. C’est ce que font un grand nombre d’étudiants. »

Meiyun Han, étudiant chinois Soins infirmiers à Merritt College (fait partie de Peralta)

L’ensemble des 115 collèges communautaires de la Californie disposent d’ententes d’articulation avec le système universitaire de la California State University (CSU) et de la University of California (UC). Par exemple, si un étudiant obtient avec succès au Santa Monica College les cours de niveau d’enseignement général requis pour une admission à la California State University ou la University of California, il ou elle peut alors transférer son dossier vers l’une de ces universités et terminer les deux dernières années en vue de l’obtention d’une licence.

Ne vous laissez pas décourager par certains des défis liés aux transferts. Si vous planifiez à l’avance, un transfert peut être un excellent moyen d’accomplir vos objectifs d’études et d’enrichir votre expérience de l’enseignement supérieur américain. Tout comme le fait de changer de vitesse lorsque vous conduisez vous permet d’accélérer et d’obtenir plus de puissance, transférer d’un établissement vers un autre peut vous donner de l’élan et vous permettre d’atteindre de meilleurs résultats.

Conseils pour effectuer un transfert

  • Planifiez à l’avance. Si vous savez que vous allez changer d’établissement à un moment donné au cours de vos études, vous devez préparer un tel transfert bien à l’avance. Obtenez tout d’abord des informations précises, puis informez votre conseiller.
  • Il existe en général un nombre maximum de crédits que vous pouvez transférer en vue de l’obtention d’un diplôme universitaire. Il est recommandé de se renseigner sur cette limite avant de commencer vos démarches en vue d’un transfert.
  • Les crédits sont transférés, pas les notes. Il existe en général certaines conditions nécessitant un niveau minimum de la moyenne pondérée cumulative (GPA) nécessaire afin de pouvoir effectuer un transfert ; cependant, la moyenne obtenue dans une institution n’affecte pas la moyenne d’un autre établissement.
  • Enfin et surtout, consultez toujours un conseiller pédagogique et votre conseiller aux étudiants internationaux avant d’entreprendre un transfert. Outre le transfert de crédits, vous devez aussi transférer votre dossier d’immigration vers le nouvel établissement.

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Ken Bus est directeur du programme d’enseignement international de Glendale Community College, à Glendale, en Arizona. Glendale est l’un des Maricopa Community Colleges.