留学を最大限に生かす10の方法

何よりも重要な事は、楽しむ事です!リスクも失敗も恐れず、間違いを起こしても、そんな自分を笑い飛ばしてしまう元気が必要です。留学は生涯忘れられない素晴らしい経験となります。

1. 準備上手で留学上手になる

幸先の良いスタートを切り、順調な留学体験が開始できるようにしましょう。アメリカに到着する当日に何が必要か想定し、前もって入念なプランを立てておきましょう。留学先の学校の留学生サービスにはどのようなものがあるか、またサービスを受けるにはどうすればよいかも確認しておきます。

[ 出発前に知っておくべき事項 ]

  • 入国手続きの方法
  • 現地の天候
  • 空港への出迎え
  • 医療保険
  • 学費、生活費の支払い方法
  • 留学事務局、現地在住の知人、ホストファミリーなど現地での緊急連絡先

2. オリエンテーションを利用する

留学の成功につながる第一歩は、オリエンテーションに参加することです。オリエンテーションプログラムには通常、留学生へのアドバイス、受講手続き、キャンパスツアー、スタッフとの顔合わせなどが含まれ、クラスが始まる前に他の留学生と友達になれる良い機会です。例えば、グリーン・リバー・コミュニティーカレッジ(Green River Community College)では、泊りがけのキャンプやシアトルへの旅行を含む1週間にわたるオリエンテーションを留学生向けに行っています。

3. 長期的で綿密なプランを立てる

進路プランは、未来へのロードマップのようなものです。長期的な目標と、それを達成するのに必要なステップを含みます。プランには柔軟性をもたせ、時間の経過とともに必要に応じて修正を加えていくようにします。留学先に到着する前に、何を学ぶのか、いずれ編入を希望しているのであればどの大学に編入するのか、卒業したら何をするつもりか、などを含む具体的なプラン概要を作成しておくことが必要です。

4. アメリカ教育制度を理解する

米国の教育制度では幅広い選択が可能です。さまざまな教育機関やプログラムを詳しく理解するほど、自分の興味、学歴、職歴、経済条件に合った有意義な選択が可能となります。

5. 留学生の“味方”を徹底利用する

インターナショナルアドバイザーのサービスは大学ごとに異なりますが、一般に、教育に関するさまざまな相談、教育制度の理解や進路の準備、受講手続き、専攻の選択の際の指導、助言のほか、カルチャーショックや個人的な問題の相談にも応じてくれます。アドバイザーと良い関係を築きましょう。彼らは、あなたのことをよく理解するほど、より良いサポートができるのです。

6. 英語圏では英語を使う

英語圏に住んでいることを生かし、チャンスがある限り英語を話すよう努めましょう。英語力のレベルに関係なく、ホストファミリー、クラス、カフェテリアなど、あらゆる場所で英語を使うようにします。日本人の友達がいる場合でも、英語で話す習慣をつけましょう。

7. 自分の意見をはっきり“言う”

アメリカでは、ディスカッションに活発に参加することが学生に要求され、最終的な成績を決める一つの要素となっています。これは日本の教育とは大きく異なりますが、恥ずかしがらずに積極的に参加しましょう。意見には、正しい意見や間違った意見といったものはありません。自分の考えを自信をもって相手に伝えるようにしましょう。

8. 異文化に自分から飛び込む

留学で最優先される目的は、もちろん教育を受けることですが、異文化体験も留学の醍醐味の一つです。クラスが終わったら、散策に出かけ、週末やバケーションには積極的に外出しましょう。予算が許す限り、留学先の現地やアメリカ各地を数多く旅して、自分の肥やしにしてください。

9. 好奇心を常に持つ

新しい環境に順応し、楽しい毎日を過ごせるかどうかは、あなたが周囲のことに関心を持って積極的に参加できるかどうかにかかっています。留学前に取り組んでいたことがあれば留学後も続けましょう。新しいものにチャレンジするのもいいでしょう。スポーツ、クラブ活動、学生自治会など、興味を引くものを早く見つけ、頻繁に顔を出して友達を作り、ネットワークを築いていくことが大切です。

10. 自分に厳しく勉強に励む

見ること、やることが山のようにあり、勉強しろと言う両親ははるかかなたとなれば、ついつい勉強がおろそかになることもあります。しかし、これは厳禁。留学が成功するかは、本人が勉強するかにかかっています。学習時間を決め、きちんと守るようにします。友達にも自分の学習スケジュールを伝えておくとよいでしょう。

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By Wendy Lee Stewart
Wendy Lee Stewart is the Director of International Enrollment Management and Cynthia Wright Okawara, International Student Advisor, Green River Community College, Washington, www.greenriver.edu/international