학교순위로 미국 최고의 학교들을 알 수 있을까요?

"최고"의 대학교란?

자신에게 가장 적합한 학교를 선택하세요. 남들이 최고라고 말하는 학교가 아닐 지도 모릅니다.

미국에는 수많은 대학교가 있기 때문에 여러분과 여러분의 가족은 아마도 대학교 순위에 신경을 쓸 것입니다. 예를 들어 다음과 같은 질문을 해 볼 수 있습니다. 이 대학교는 순위가 어떠한가? 어떤 학교가 탑 10에 해당하는가?

과연 순위 자료를 보고 미국 대학교들의 수준을 알 수 있는 것일까요? 이처럼 어느 잡지가 발표하는 대학교 순위를 보고 어느 대학교를 가고 싶은지 선택해야 하는 걸까요? 물론 많은 훌륭한 대학교들이 이들 순위 자료에 나오지만, 이보다 훨씬 더 좋은 대학교들이 순위에 포함되지 않는 경우가 있습니다. 여기서 중요한 것은 바로 이들 순위가 어떻게 산정되는지를 제대로 이해하는 것입니다.

여러분의 국가에서는 아마도 대입을 위한 전국 차원의 시험을 치를 것입니다. 전국 시험에서 높은 점수를 받으면 "더 좋은" 대학교에 입학할 수 있는 제도 말입니다 . 미국의 입시 제도는 이와는 다릅니다. 미국에 있는 모든 대학교에는 좋은 학생들과 좋은 교수가 있기 마련입니다. 그리고 탑 스쿨에 합격하는 요인은 아주 다양합니다. 예를 들어, 부모가 그 학교 출신인 것이 합격 요인으로 작용하는 경우도 있습니다 .

대학교 순위를 정하는 데 이용하는 정보는 미국의 모든 학교가 데이터를 제공하는 Common Data Set(일반 데이터 집합)에서 추출됩니다. 순위 산정 담당자들은 자신들이 판단하기에 학교의 높은 수준을 측정하는 것으로 여겨지는 지표를 Common Data Set에서 추출합니다. 바로 이 기준이 순위를 결정하는 것입니다. 만일 담당자들이 다른 기준을 사용한다면, 순위가 달라질 것입니다.

즉, 오로지 순위에만 의존한다면 대학 교육에 있어 중요한 것이 무엇인지에 대한 타인의 견해에 근거하여 여러분 인생 최대의 결정을 내리게 되는 것입니다. 예를 들어, 일반적으로 "까다로운 선발"이 중요한 순위 산정 요소로 여겨집니다. 까다로운 선발이란 대학교가 소수의 지원자를 뽑을 수록 "더 좋은" 학교라는 것을 의미합니다.

그러나 미국에는 공립 대학교 뿐만 아니라 수많은 사립 대학교가 존재하는데, 이들 학교는 보다 많은 우수 학생들에게 양질의 교육을 제공하고자 최선을 다 하고 있습니다. 또한 서로 다른 문화권에서 온 수많은 학생들로 이루어져 다양성을 갖춘 학생 공동체를 지향합니다. 단지 소수의 학생만을 받아들인다는 이유로 어느 학교의 순위가 높다면, 자격을 갖춘 모든 학생을 받아들이는 최고의 공립 대학교는 순위가 낮을 것입니다. 이와 마찬가지로 "졸업률"도 오해를 일으킬 수 있는 순위 산정 요소 중 하나입니다. 고등학교 성적이 좋았던 학생만을 받아들이는 대학교라면 졸업률도 좋을 수 밖에 없습니다.

그러나 다양성을 지닌 학생 구성을 지향하는 대학교의 경우에는 졸업률이 낮을 수 있으며 그로 인해 순위가 낮아질 것입니다. 간단히 말해서, 까다로운 선발, 배타성, 명성과 같은 요소는 여러분이 실제로 미국 대학교에서 받게 될 교육의 질을 제대로 측정하는 요소가 아닐 수 있습니다. 예를 들어, 탑 스쿨이라는 학교들의 명성은 학부 수업은 거의 가르치지도 않는 석, 박사 담당의 세계적인 교수들이 몇 명이나

있느냐에 따라 형성된다는 사실을 아셨나요? 이들 학교에서는 대학원생이나 신임 교수들이 대부분의 학부 수업을 가르칩니다. 그러므로 학교 순위는 친구, 학업 상담가와 학교 선택을 논의할 때 참고하는 정도로 활용하여야 하며, 실제로 결정을 내릴 때에는 해당 대학교에서 진정으로 얻고자 하는 것이 무엇인지에 대해 보다 오래 살펴 보고, 관심 있는 학교에 대해 자세히 알아 보며, 자신에게 가장 적합한 학교를 선택해야 합니다. 그렇게 선택한 학교는 아마도 남들이 최고라고 말하는 학교가 아닐 지도 모릅니다.

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