学校排名是否真正代表美国的“最佳”大学?

选择最适合您的学校,而未必是别人公认的好学校。

美国高校数量众多,因此,您和家人可能很关注大学的排名情况。大家普遍关心的问题有:这所大学的排名情况如何?排行榜前十名的学校有哪几所?

这些排名是否反映了美国大学的质量?您在选择大学时,是否以某家杂志的大学排名为依据?虽然许多大学榜上有名,但有更多优秀大学未能入榜,而且您务必要了解这些排名是如何确定的。

在您的国家,您可能要参加全国高考。分数越高,您上的大学就“越好”。美国大学的录取则与此不同。所有美国大学都有优秀的学生和良好的师资。各种因素都可能成为被顶级大学录取的理由,包括学生的父母曾就读于这些学校。

用来进行排名的信息来自由美国所有机构提供数据的共同数据库(Common Data Set)。汇编这些排名的人员从共同数据库中选取他们认为能够衡量质量优劣的指标。然后依据他们的标准确定排名先后。如果使用其他标准,就会产生不同的排名。

这意味着,如果仅依赖排名,您最重要的一项决策就建立在别人对高等教育质量优劣的评判上。如,“录取率”往往是排名的重要因素。这也就是说,招收的学生越少,大学就越“杰出”。

但在美国,公立大学和许多私立学校都致力于为尽可能多的合格学生提供优质教育服务。这些学校也尽量拥有多元化的学生组成,学生来自于众多不同背景。如果一所学校因为招收更少的学生而位居榜首,那么招收所有合格学生的顶尖公立大学的排名不会靠前。

毕业率也是排名误导您的一个例子。如果学校只招收中学成绩优异的学生,学生的毕业率相应就高。

但如果一所大学因为肩负着吸纳多元化学生群体的使命,其毕业率就会较低,这样排名就会靠后。

简而言之,基于录取率、排他性和声誉的排名,未必能衡量一所美国大学实际提供的教育质量。比如,您是否了解,一所顶尖大学的声誉可能源自学校聘用的几位世界级教授,而这些教授可能从不给本科生授课?在这类学校中,您的许多课程是由研究生或助教教授的。

因此,看看这些排名,与朋友和顾问讨论一下,但在决策之前,一定要审慎地了解自己真正想从一所大学中获得什么,更深入地了解吸引您的学校,选择适合您自身而未必是别人公认的好学校。

SUSA_img_200x55.jpg
下杂志载我们的 Study in the USA ®