美国的社区学院


寻找社区大学课程

全美国大约有 1300 万名学生就读于社区学院。在所有攻读学士学位的学生中,将近 45% 先在社区学院学习。 社区学院是完成学士学位头两年学习的一种常见途径。目前有越来越多的国际学生选择就读社区学院。他们把社区学院当作获取美国大学四年或研究生学位的起点。这些学院提供的头两年课程旨在帮学生奠定一般知识的稳固基础,然后再专注于开始主要学科领域的学习。

转学和培训

实际上,许多大学申请顾问都会建议学生先就读社区学院的“学院转学”(college transfer)课程,然后再转到大学进行最后两年的学习。学生可转学或使用从社区学院获得的学分,取得四年学位。许多社区学院和四年制院校也签订有学制衔接协议,使学生转学更加容易。举例而言,当学生申请入读任何一家西雅图社区学院时,他们可能会要求取得 Johns Hopkins Carey Business School(约翰霍普金斯 开瑞商学院)的转学录取保证(Transfer Admission Guarantee)。学生在大学的头两年先在一所西雅图的社区学院学习,接着再转学到 Johns Hopkins 完成他们的学位。此外,社区学院也常常举办“转学博览会”(transfer fairs)并邀请四年制大学院校前来参展并招揽学生入读他们的学校以完成学士学位。 除学院转学课程外,美国的社区学院还提供范围广泛的职业(工作培训)课程。这些课程可为学生提供数百种职业的培训:工商管理、计算机编程、护理、时装设计、酒店与餐厅管理、奈米技术、商业摄影、工程或广告艺术。学完这些课程的学生可获得学位或证书。完成至少 9 个月职业课程的国际学生符合申请选择性实作培训(Optional Practical Training)的资格并且在其工作领域上获得带薪的工作经验。

帮助当地社区

社区学院旨在满足当地社区的教育与职业需求。在美国,几乎所有的社区学院都受到政府的支持。社区学院一贯坚持“门户开放”政策(open door policy),费用低廉,几乎没有录取要求,为许多美国公民提供了获得大学教育的机会。

其差异何在?

社区学院和四年制大学是不相同的。其不同在于:

  • 录取更容易。
美国社区学院对托福(Test of English as a Foreign Language,TOEFL)分数和学科的录取要求通常低于四年制大学。许多社区学院还为托福分数极低而无法立即开始学术学习的学生提供 ESL(英语作为第二语言)课程或大学水平的数学

  • 费用较低廉。
社区学院的学费可比四年制美国高校低 20% 到 80%。这对于学士学位的头两年可以省下大量的费用。

  • 一般来说,学生在社区学院就读的班级和课程机构在规模上常常小于四年制大学。
教师和指导教授能够给予学生更多一对一的关注。许多美国和国际学生表示,开始的前两年在人数较少的学校学习,有助于他们更好地过渡到人数较多的四年制高校进行后两年的学习。

  • 更容易在课堂上受到鼓励。
美国的教育体系中,学生们常常要为取得优异成绩而互相竞争。因此,无法流利使用英语的国际学生处于弱势。通常情况下,他们在竞争较不激烈的小班里表现更好,感觉更自如。此外,社区学院通常会免费提供课业辅导以帮助学生学有所成。

  • 更易适应。
社区学院的两年学习生活可帮助国际学生提高英语技能并且尽快适应美国的教育体系和文化。

Andrea Insley,Executive Director, Global Initiatives Seattle Central Community College(西雅图中央社区学院)国际教育课程执行院长。

SUSA_img_200x55.jpg
下杂志载我们的 Study in the USA®