选择美国的一所学院或大学

美国吸引了数百万国际学生就读高等院校,因为美国可提供众多选择,并且拥有全球最好的一些设施。但恰恰因为选择非常多元化,要决定攻读哪一门课程,殊非易事。本文提供了一些指导,可让您更好地决定哪类院校最适合您。

美国拥有 3,000 多所学院与大学,选择之多简直不可胜数。因此,您必须先决定优先顺序。美国高等教育系统最大的优点就在于每个人都能找到适合自己的选择,从社区学院到职业学校,从私立文科学院到大型公立大学,不一而足。您还必须考虑到院校的地理位置、规模及其设置的学位课程等因素。

作为海外申请者,您还会面临特殊挑战。您可能从未到过美国或参观自己感兴趣的校园。您务必格外留意每所院校的地点和那里的学生与教师构成。这些因素的重要性不亚于该校学术课程的质量。

及早开始您的搜索 ——并考虑您的长期目标

首先,我建议您多花些时间研究自己可能的选择。确定哪些院校适合自己,这会花很长时间,因此,务必要在计划开始学习之前 12 至 18 月时开始此流程(切记,美国的新学年从 8 月或 9 月开始)。对于许多申请人来说,您还要考虑到,您会需要三至九个月英语为第二外语(ESL)课程的学习,以为高级学术课程做准备。参见右边栏的问题列表。

1. 教育顾问

因为选择众多,教育顾问帮您了解到哪里寻找相关信息,以缩小您的搜索范围。许多学生求助于教育顾问,在搜索过程中为其提供指导。“教育顾问”是个广义词,不同的人员及机构均可充当您的顾问。美国政府设有顾问中心,通过使领馆或大使馆的公共事务处(Public Affairs Section)和 EducationUSA 及全球的富尔布莱特委员会(Fulbright Commission)办事处提供赞助。您的国家可能与美国政府共同赞助“两国中心”,同时还有美国中东教育培训服务中心(AMIDEAST)和国际教育协会(Institute of International Education)等一些非盈利组织。

许多这些组织不收取咨询费,但可能会收取影印或邮资等服务费。多数组织备有手册与目录,并可提供对研究型大学的互联网访问。这些组织还可提供有关 TOEFL、SAT、ACT、GRE、GMAT 等重要考试的信息。

它们还经常组织一些团体咨询会,学生们可观看有关院校和美国大学生活的短片。看完短片后,即可向顾问征询意见和提问。

有些学生会向曾在美国学习过的家人或朋友寻求建议。由于您熟识并信赖他们,因此可向其提一些有关其就读大学的具体问题。但要记住,这些“非正式教育顾问”也许只能提供一两所院校的相关信息,因此,仅以他们的建议为凭是不足取的。

许多国家还设有私立教育顾问机构。这些公司通常比非盈利顾问机构掌握有更多资源,而且也有许多英语强化课程与大学建有直接关系。只需一些费用,这些机构即可帮潜在学生对吸引他们的学校做出决定,并且在学生申请和签证流程中在旁协助。

2. 互联网

当然,由于互联网的普及,当今的学生可获得比以前多得多的信息。但问题就在这里——信息量过大。在您需要查找具体院校或专业的信息时,使用万维网通常是最理想的做法。

StudyUSA.comESL.com 等网站专门针对国际学生而设,可提供在美学习的综合信息。这些网站有助于缩小您的调查范围。StudyUSA.com 提供您可定制的搜索引擎,帮您选择最适合自己的院校与课程。这些网站还提供选择课程、获取签证和预计学费等方面的宝贵信息。您可使用自己的母语进行搜索,直接联系相关课程,以获取更多信息,并可在线申请。

3. Study in the USA® 杂志

该刊物列举了许多欢迎国际学生就读的优秀课程。

要考虑的因素

由于考虑美国高等院校时,选择众多,为此,我们收集了一些标准,帮您开始搜索。所有这些因素都可能很重要,但对于每个学生来说,有些标准比其他标准更重要。考虑这些因素,确定您最重要的优先顺序。

学术领域(专业)

与多数国家的大学不同,在美国,通常在您刚入学时,可不必先决定自己的主要学习领域(“专业”)。但如果您知道自己要学什么,则请务必弄清您选择申请的院校是否设置有该领域的认证课程。几乎所有高等院校都设有商务和信息技术等热门专业。但如果您对海洋生物学或考古学等更专业的领域感兴趣,请务必要事先查明。

除了为数不多的高等专业院校外,美国多数院校均设置范围广泛的学科。通常,您在专攻自己主要领域的同时,还可学习其他学科。传统文科院校一般可授予科学和艺术类的学士学位。这些院校与其教授及教授的研究工作密不可分,因而具有额外优势。

您可决定就读一所主要提供您感兴趣领域课程的院校。例如,有一些美国院校专精于商业或工程。另一方面,您可能希望在一所教授多种学科的院校就读。在这里,您既可专攻自己的专业,亦可学习其他学科。

要考虑的因素

  • 学术领域(“专业”)
  • 学位和研究生院
  • 学术标准与声誉(排名)
  • 地点与地区
  • 城市、郊区还是小镇?
  • 教育总成本
  • 大型大学还是小型学院?
  • 托福成绩要求(或免托福成绩)
  • 认证
  • 认证类型

学位及研究生学院

在您的搜索与申请过程中,请务必确保查找相关信息并申请正确的学位课程。如您已完成中学(高中)课程,或已进行了部分大学院校学习但尚未修完学位,则可申请本科学习(两年制副学士学位或四年制学士学位)。对于多数此类课程来说,您不必申请特定学位,只需由该学院或大学录取即可。

硕士和博士学位被视为研究生课程(有时称为“学士后”课程)。请务必确保您申请的院校设有适合您的研究生学位。您要保持作为全时制学生的身份,仅为夜间班或周末班的学位课程的强度可能不够(许多 M.B.A. 课程为夜间和/或周末班)。不同于本科生录取流程的是,您可直接向您所申请大学的相关院系直接提交申请。

对于多数研究生学位,您必须提交 GMAT(适用于商务研究生课程)和 GRE 等考试的标准化测试成绩。要符合取得这些学位的资格,您必须拥有相当于四年制大学的学位。

学术标准与声誉(排名)

要进入一些美国学院和大学—特别是最知名、最享有声望的大学—竞争相当激烈,对国际学生而言尤其如此。要确定您是否有望被录取,教育顾问的意见可资借鉴。对多数学生来说,寻找一所具有学术挑战性的优质院校,而不是坚持就读美国排名前 50 的院校,更为实际可行。

研究每所院校的录取标准,以及您的成绩是否达标。征求顾问和老师们的意见,了解自己被所选院校录取的机会有多大。切记,多数大学院校都会依据学业成绩做出录取与否的决定。同时也会考虑您的课外活动。标准化入学测试的分数固然重要,但您在学校的表现或成绩更重要。

地点与地区

国际学生面临众多选择,在这样的情况下,一个方法就是考虑您更喜欢哪个地理位置,或至少哪些区域您能接受。以总数而言,在美国的大多数国际学生都居住在东西岸或附近。您来自于热带气候地区吗?如果是这样,您应考虑是否应住在新英格兰,这里有世界一流的大学,但气候寒冷。

另一要考虑的因素是,您在文化、体育或休闲任一特定类型活动中的兴趣能否在课堂外得以发挥。有些人因喜爱滑雪或滑板滑雪而钟情于科罗拉多或佛蒙特等山区,而另一些人则希望在佛罗里达的大西洋海岸或南加州享受冲浪的乐趣。戏剧迷则会被旧金山或纽约等城市所吸引。

有些学生更喜欢与本国居民聚集的社区比邻而居,因此纽约市和洛杉矶等地颇受欢迎。其他学生选择住在“美国中部”(Middle America),他们在这里可以充分感受到地道的美国文化。让您出乎意料的是,美国许多最重要的研究型大学都设在堪萨斯州劳伦斯(Lawrence)、或威斯康星州麦迪逊(Madison)等小城市或城镇中。这些城市在其他国家或许并不出名,但却是著名的“大学城”,生活费用较低,生活质量却很高。

城市、郊区还是小镇?

区域类型与地区一样重要。您需要了解,多数院校都不在纽约、旧金山或芝加哥等大城市的市中心。许多每年吸引数千位国际学生的一流大学都设在小城市,乃至小镇上。对于来自大城市的学生来说,这需要进行一番调整,因而也是一个考虑因素。但每年有数万名学生都居住于小城市或城镇进行学习。多数人都能适应新环境。

大城市外的生活区——郊区不失为折衷之选,这里也设有许多具有吸引力的院校。郊区可提供全球一流院校所需的宁静氛围与空间,却又毗邻繁华的大城市。当然,如果您乐意,也有数百所设于美国大城市中心的院校供您选择。

教育总成本

试着计算一下学习的总成本,包括生活费用。您通常可在院校的网站上获得这些信息。私立精英院校的学费通常高于公立大学。但也有一些私立院校的成本低于公立大学。

总体来说,东西海岸以外地区的生活成本较低,有时还相当低。加利福尼亚州的两所著名大学体系——University of California 和 California State University——设有数十个吸引人的校区,学费却相当平实。但生活成本却是其他州的两倍,因此,您在加州学习的总成本会比较高。请注意,成本每年都在增加。

大型大学还是小型学院?

多数国际学生入读大型的研究型大学。这些大学多为公立大学,由其所在州政府提供补助。这些大学都是优良“品牌”。在国外,University of California-BerkeleyYale University 等大牌院校都为家人和未来雇主所熟知。但在您决定申请这些大型院校前,一定要知道还有数百所较小型大学院校对您来说也许是更好的选择。

小型院校通常拥有更优美的环境,班级规模也较小。这些院校也有更好的师生比,因此,国际学生个人可受到更多关注,这对于他们接受教育和体验文化都大有助益。在较小院校里,融入学生生活也更容易。

大型的研究型大学设有更多的建筑、工程等技术专业,如为公立院校,学费往往也较低。这些大学也拥有较多国际学生,因此,更可能遇到与您来自同一国家的其他学生。

托福成绩要求 (或免托福成绩)

对于多数国际学生来说,托福考试是让人担忧的症结之一,但除非您在英语环境中接受教育,否则很难避开。每门课程都设有各自的要求,通常大学越享有声望,要求的托福成绩也就越高。请务必研究您将申请院校的要求。

有些大学拥有托福免试选项,这对许多国际学生来说极具吸引力。这一般会涉及在大学的英语强化课程(或其他附属英语课程)学习,直至修完最后等级。ELS 语言中心等一些私立语言学校与许多大学签有协议,可以不要求托福成绩就读。

人文素质教育

美国的本科生通常在大学里学习一年或更长时间后,才选择某一专业学习领域。有些学生在后来更改专业,即使他们可能会因此延长在校学习时间。

如您仍不能确定自己的专业领域,您可继续寻找,很多人都这样做。每年,数千美国学生以“专业待定”状态进入学院或大学。要问他们的兴趣领域,他们通常会选择“人文素质教育”,而这一学业领域则涵盖不同领域的多个选择。“人文素质教育”可使其毕业生具备全面的教育背景。

在以人文素质教育课程为强项的学院或大学中,您需学习从科学到人文学科——历史、音乐、艺术和文学——的各种不同课程。您可选修不同领域的课程,接触一些让人感兴趣的全新科目。您还会发现,自己在一些从未想像过的领域居然颇有天赋。您可能甚至决定攻读在进入学院或大学之前从未考虑过的领域。

您可只因为这是一次宝贵的经历而入读人文素质教育课程。人文素质教育让您接触到一些全新的学术科目与思维,而且让您终生受益。对任何职业来说,有效沟通和对于批判性思考技能都必不可少。事实上,许多学生渴望先从人文素质教育学院接受全方位教育,然后开始研究生院或特定专业的学习。

认证

认证是院校或课程达到既定学术标准的证明。务必要弄清一所学院或大学是否经过认证。如就读未经认证的学院或大学,则无法将学分转至经认证的学院或大学。您的国家可能不会认可您的学位;而且您可能无法找到想要的工作。 美国不设制定高等教育标准的国家政府机构或教育部。有些州可授权或批准设立院校,但这是指财政和许可要求,而不是针对教育质量。

相反,学院和大学组建协会,自行定制标准。这些协会称为“认证机构”,对美国每所学院和大学进行评估。如学院或大学达到认证机构的最低标准,即获得合格评级,从而被指定为“经过认证”。这意味着,该院校有权被列入认证机构的合格院校名单中。院校必须维护这些较高标准,才能保持经认证这一资格。

认证类型

认证机构分为不同类型:院校认证和专业认证。贵国政府可能还会要求您获得由经过这两类认证院校授予的学位。院校认证是对整个学校的认证。专业认证则依据法律、医科、工程或商业等专业院校遵循的标准进行,并由这些专业的评审人士决定。

高等教育认证协会(Coucil on Higher Education Accreditation)网站 chea.org 和美国教育信息网络(U.S. Network for Education Information)网站 www.ed.gov/NLE/USNEI 可提供有用资源。

本 Study in the USA® 杂志中所提到的授学位学院与大学均经过完全认证。英语学院等不授学位院校或课程的认证标准依其专业联盟的规定而各不相同。

联络院校

列好您感兴趣的学院与大学名单后,请分析您的选择,将名单上的院校缩减到六至八所。您可在本杂志和 StudyUSA.com 上找到各院校的联系方式。

与课程取得联系前,请弄清英语语言课程、本科课程与研究生课程之间的区别。每种课程都有其指定的招生办公室。如您将就读本科课程,请仅致函本科招生办公室。如您要就读研究生课程,请务必仅致函设有研究生院的大学。

如学习研究生课程,您需联系即将就读的研究生院招生办公室。例如,如果您对某所大学的研究生工程课程感兴趣,您需联系工程学院招生办公室。

您可通过 StudyUSA.com 直接向学院和大学发送在线信息索取函。前往 StudyUSA.com,阅读有关您名单所列学院的更多信息,并联系其招生办公室。

如通过电子邮件联系学校,请了解,一定要让对方知道您是如何获悉该校的,因此,请提及 Study in the USA®。学校将为您发送介绍学业课程与活动的电子邮件或手册。

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下杂志载我们的 Study in the USA®

社区学院

许多国家没有美国社区学院(亦称“大专学院”)直接对等的机构,这属公立学院,学生们可在此攻读副学士学位,或进行大学头两年的学习。这类学院在国际学生中日益受到欢迎,这是因为录取门槛不高,而且非常经济。例如,有些学生选择获取技术领域的副学士学位,然后携此文凭返回他们的国国。但许多其他学生以此作为学习大学头两年课程的经济方式,然后只需转至就近的院校继续学业。

撰稿人: David P. Anderson 招生和合作支持部(Recruitment & Partner Support )副主任; ELS 语言中心,全世界最大的校园强化英语课程教育机构,提供进入全球 650 多所大学的便捷途径,请浏览  www.ELS.eduwww.UniversityGuideOnline.org