學校排名是否真正代表美國的「最佳」大學?

選擇最適合您的學校,而未必是別人公認的好學校。

美國大學數量眾多,因此,您和家人可能很關注大學的排名情況。大家普遍關心的問題有:這所大學的排名情況如何?排行榜前十名的學校有哪幾所?

這些排名是否反映了美國大學的素質?您在選擇大學時,是否以某家雜誌的大學排名為依據?雖然許多大學榜上有名,但有更多優秀大學未能入榜,而且您務必要瞭解這些排名是如何確定的。

在您的國家,您可能要參加全國大學聯考。您的分數越高,您上的大學就「越好」。美國大學的錄取則與此不同。所有美國大學都有優秀的學生和良好的師資。各種因素都可能成為被頂級大學錄取的理由,包括學生的父母曾就讀於這些學校。

用來進行排名的資訊來自由美國所有機構提供資料的共同資料庫(Common Data Set)。彙編這些排名的人員從共同資料庫中選取他們認為能夠衡量質量優劣的指標。然後依據他們的標準確定排名先後。如果使用其他標準,就會產生不同的排名。

這意味著,如果僅依賴排名,您最重要的一項決決定建立在別人對高等教育質量優劣的觀點上。例如,「錄取率」往往是排名的重要因素。這也就是說,招收的學生越少,大學就越「傑出」。

但在美國,公立大學和許多私立學校都希望儘量為更多合格的學生提供優質教育。這些學校也盡量擁有來自眾多不同背景的多元化學生組成。如果一所學校因為招收較少的學生而位居榜首,那麼錄取所有合格學生的頂尖公立大學不會名列前茅。

畢業率也是排名可能誤導您的一個例子。如果學校只招收中學成績優異的學生,學生的畢業率相對就會高。

但如果一所大學因為肩負著吸納多元化學生群體的使命,其畢業率就會較低,這樣就會降低它的排名。

簡而言之,基於錄取率、專有性和聲譽的排名,未必能衡量一所美國大學實際提供的教育素質。比如,您是否瞭解,一所頂尖大學的聲譽可能源自學校聘用的幾位世界級教授,而這些教授可能從不對大學生授課?在這類學校中,您的許多課程是由研究生或資淺教授講授的。

因此,看看這些排名,與朋友和顧問討論一下,但在決定之前,一定要審慎地瞭解自己真正想從一所大學中獲得什麼,更深入地瞭解吸引您的學校,選擇適合您自身而未必是別人公認的好學校。

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