支付您的美國教育費用:投資自我

在美國求學是您的目標嗎?花錢到國外求學是一項不可能完成的任務嗎?不是的!

跟許多學生一樣,無論是國際學生還是美國學生,您都可能會擔心不知道在美國應該如何負擔自己的求學費用。別讓開支問題打亂您的美好計畫。只需要一點規劃,您就能遊刃有餘。如果您覺得花費讓您吃不消,那麼想一想美國教育和學位對您的將來意味著什麼。教育是您最明智的投資之一 — 投資自我。此外,您的錢不會全部花在實驗室費和圖書館滯納金上。您還可以享受一些樂趣,把一些錢花在好玩的活動上,例如滑雪或者是晚上跟新朋友去城裡吃壽司。

您需要對您在美國學習的總開銷進行一個準確的估計,然後做一個精準的預算。在您的預算裡,需要考慮很多方面。請注意,許多美國的大學和學院要求國際學生一次支付第一年的學費。為了能夠順利支付這一大筆費用,您和您的家人可能需要提前做好準備。

儘管如此,不要被美國大學教育的花費嚇跑!美國教育的經歷和熟練的英文將為您未來找到更穩定、更高薪的工作鋪路。最後,您在這裡接受的教育將為您帶來多倍的回報。

為資助您的美國教育,您可能需要依賴經濟資助方案,包括助學金、獎學金、貸款和半工半讀等選擇。請花一些時間來仔細研究一下您可以選擇的資金提供機會。

獎學金

能夠為國際學生提供大額資金援助的美國大學和學院很少。所以對於您和您的家庭來說,若能負擔所有的教育支出和個人食宿支出是相當重要的。獎學金的金額各有不同,且在美國一學年必要總支出中所占比例很少。

您可以寫信給學校,說明您的選擇並索取獎學金申請表格。但是,首先您應與為您的學習提供資金的來源(如您的家庭、政府、國內機構或任何其他組織)進行溝通。那麼您就會得到較多的機會,而且不需要與世界各地的學生競爭。此外,如果獎學金計劃是由您的國家所設立,那麼您的手續可能就會比較簡單。

貸款

貸款可以讓您有機會作為國際學生在美國學習。美國也提供國際學生貸款。雖然美國大多數學生都必須透過貸款就學,但提交申請不應掉以輕心。首先,請先儘可能地嘗試其他獲取資金的選擇。最好儘可能多地籌集到資金(無需償還),然後如果需要的話,再透過貸款補齊所需的剩餘資金。比較各金融機構提供的利率和條款,選擇長期而言最好的方案。

就像任何其他投資一樣,不要忘了報酬率。您投資的是您的未來生涯和賺錢能力。

半工半讀

估計在美國大學和學院內,75% 的全時學生都至少擁有兼職的工作。如果您不是透過短期課程或交換學生計劃來到美國學習,那麼很有可能您會得到 F-1 學生簽證。這種簽證可以使您符合在學校參加工讀計劃的資格。您還在您的國家的時候,您可能需要多工作一些時間,因為受美國簽證的限制,您在美國的合法工作時數將縮短。

如果您能順利半工半讀,確保要做好自己的時間安排,不要因為太多的工作和排滿的課程而讓自己壓力太大。您既已來到美國學習,就要讓自己在取得學業優秀表現的同時還能享受生活。不過,從事兼職工作的優點就是在賺取外快的同時,還能累積實際的工作經驗。尋找到適合自己的平衡點。

入學考試:$500

包括 SAT、託福和 GMAT 等學院或大學的入學考試花費約 $50 到 $500 不等。可能還會有一些額外服務收費,如分數審理、郵寄成績單到學校等。您有可能需要多次參加考試,所以請準備足夠的資金。預備足夠的時間來參加考試是很重要的,這樣學校就可以在入學申請截止前收到您的成績。若要加速遞送成績單,則需要額外繳費。

申請費:$250 - $600

包括行政費和審理費在內的申請費每份 $50 到 $75 不等。大多數申請者同時申請 4 到 10 所學校。

學費:$2,200 - $40,980

由於學校和地點的不同,學費差別也很大。根據您所選學校的不同,每年學費平均約為 $2,200 到 $40,980 不等。一般而言,英語作為第二語言(ESL)學校和社區學院比大學和學院的費用低。州立學校(即由各州和美國政府出資的學校)比私立學院或大學的費用低。不過,大多數州立學校針對國際學生徵收較高的「外州」費。此外在學費開銷上,您可能還需要考慮到通貨膨脹的因素而多準備 5% 的預算。有個不錯的網站可供大家比較各學校的學費:collegeboard.com。

食宿:$8,060 - $11,890

大多數學生至少在第一學年會選擇住在學校宿舍。有些學校要求新生第一年必須住宿舍。通常兩名到兩名以上的學生共用一間宿舍,這提供了很好的交友機會,您和您的室友可以一起體驗美國大學和學院的生活。許多校園為已婚學生及家庭還提供了住宅選擇。

郊區一般比大城市要便宜很多。在較大的城市以及英語語言學校就讀的話,學生在校外住宿會較經濟實惠。在美國簽訂租屋合約時,通常要先繳納第一個月和最後一個月的租金,以及房屋押金。

不管您選擇住在哪裡,跟您的房東一起對房屋情況進行徹底的檢查,並對所有入住前的毀損情況做好記錄。謹記合約上要註記租屋條款和押金返還的條件,然後再簽字。租屋合約上若有不明白的地方,請向朋友尋求幫助。簽字前瞭解相關的內容是非常重要的;不要因為房東催促而感到有壓力。

還有另一個很多學生喜歡的住宿選擇,那就是跟美國家庭一起生活。人們通常稱之為「寄宿家庭」。如果您的學校設有相關計劃,他們即可幫您協調尋找寄宿家庭。如果沒有,那麼學校會提供給您一個公司名單,這些公司可以幫忙安排居住在寄宿家庭。不要害怕向別人請求指導。

寄宿家庭會為給您一個單獨的房間,或是讓您和別人合住一個房間,他們還會為您提供家庭早餐與晚餐。對於年紀較小的學生來說,他們可能不太習慣獨自生活,那麼寄宿家庭則是特別好的選擇。同時這也是習得一口流利英語並親身瞭解美國家庭生活的最好方式之一。

Factoid:

  • 在美國大學和學院內,75% 的全時學生都有兼職工作。

支出:

  • 入學考試:$500
  • 申請費:$250 - $600
  • 學費:$2,200 - $40,980
  • 食宿費:$8,060 - $11,890
  • 交通費:$500 - $3,000
  • 書籍和材料費:$900 - $1,300
  • 醫療保險:$350-$1,500
  • 個人開銷:$2,500

交通費:$500 - $3,000

要計算交通成本,請查詢從您所在國家飛來美國的機票價格。由於美國國土幅員廣闊,交通成本可能各有差異,因此在美國境內搭機的往返機票票價範圍約 $160 至 $700。

書籍和材料費:$900 - $1,300

您必須自行負擔書本、筆記本、電腦配件和其他學習用品等費用。預計每年書籍和材料費用約為 $1,000。如果可以的話,買/租二手教材。要買二手書,efollet.comamazon.com 等網站是不錯的選擇。這能為您省下一大筆開銷。您的課業完成以後,還可以將課本賣掉。許多學校書店都有專門的「回購日」。這很方便,但是根據不同的課本和時間階段等因素,您也可以考慮在網上賣二手課本。

醫療保險:$350 - $1,500

作為美國學校的國際學生,您必須購買醫療保險。若要開始搜索保險資訊,首先您可以跟學院或大學溝通,告訴他們您想要瞭解國際學生可以選擇的保險種類。然後比較學校為您提供的各類組織和公司的服務說明和價格。確保您選擇的保險公司的承保範圍達到學校的要求。

此外,大多數美國大學和學院還設有醫療中心,收取微薄的費用並提供輕微受傷和疾病的檢查和治療。校園內通常還設有諮詢中心。這些服務可能無法完全替代醫療保險的要求。

*資料來源:The College Board, Annual Survey of Colleges

個人開銷:$2,500

當然,您平時在國內所需的開銷也是必要的:個人護理產品、藥品、洗衣費、乾洗費、交通費、休閒支出、娛樂支出等等:不建議在美國境內隨身攜帶大量現金。需要現金的情況也非常少,大部分消費可以透過使用借記卡或信用卡完成。

別讓這些嚴肅的金錢話題給您帶來太大壓力!記住,您將來到美國學習 — 還要享受生活!花一點錢讓自己開心一下,點個披薩或是出去跳舞也很好!您可能還會想買件「I New York」文化 T 恤衫,或是買條正宗的復古 Levi’s 牛仔褲。在節儉和享受之間找到平衡,那麼您出國求學的體驗也會是經濟上的一個成功!

* 費用資訊由 The College Board(大學委員會)和 eduPASS 提供。

2016 年至 2017 年年度平均學費(按學校類型劃分)

  • 公立兩年制學校:$3,520
  • 公立四年制學校:$24,930
  • 私立四年制學校:$33,480

2016 至 2017 年平均食宿費(按學校類型劃分)

  • 公立兩年制學校:$8,060
  • 公立四年制學校:$10,440
  • 私立四年制學校:$11,890

來自學生的建議:

「一開始,我就在電腦上建立了一個試算表。這樣,接下來幾個月我做預算規劃就不會有問題。」

— Ligia Maciel,來自巴西,就讀 Central Pennsylvania Community College,主修酒店管理。

 

「舊金山的開銷可能非常高,所以您需要提前規劃,花錢也要謹慎。您還需要做一些研究,尋找免費、好玩的校外活動。」

—Romina Ruiz,來自墨西哥,在 University of San Francisco 就讀密集英語課程。

 

「作為舍監和工讀的學生,我能夠平衡我的財務狀況,賺取一些外快來作為課外休閒的開銷。」

— Ioannis Tsangaris,來自塞普勒斯,就讀於紐澤西 Fairleigh Dickinson University,主修資訊技術與資訊管理。

「為了這一刻,我已經工作了很久,並且一直在存錢。我的政府也提供我一些幫助。寄宿家庭為我提供食宿,這也幫我省下了一部分飲食的開銷。」

— Maria Kanerva,就讀於 California State University San Marcos,主修企業管理,同時還在這裡的 American Language and Culture Institute 上課。

 

「因為國際學生不符合在美國工作的資格,所以我的家人必須為我支付全額的學費。但是,國際學生可以申請大學校園內的工作。在學校裡賺取的這些小錢也足夠負擔日常的開銷。」

— 趙旭傑(音譯),來自中國,就讀於 Wentworth Institute of Technology,主修電腦網路工程。

「我一直都有校園工作以及給薪的實習。這對於用來旅行和從事學校事物以外的活動很有幫助。」就讀 Marquette University.金融與國際商業的德國學生 Hendrik van der Zandt 說道。

 

Jennifer Privette 是 Study in the USA 和 StudyUSA.com.的編輯和助理發行人。

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