Del estudio del inglés a los estudios académicos


Buscar un Programa de Idioma Inglés (ESL)

Cómo los programas de inglés intensivo ayudan en la postulación a las universidades y colleges estadounidenses

Un distintivo de los Programas de Inglés Intensivo, o “PIE”, es que brindan muchos servicios valiosos fuera del aula. Los PIE “integrales” se caracterizan por brindarte la ayuda que precises al iniciar la postulación y comenzar tus estudios, en asuntos tales como la matriculación, vivienda, inscripción en cursos y programas de orientación. Además de estos servicios “iniciales” de importancia crítica, los PIE, en particular los que están dirigidos a estudiantes “académicos” que planean seguir a un instituto superior (o college) o universidad, ofrecen un servicio de transición indispensable mediante la dedicación de personal cuyas tareas incluyen asistir a los estudiantes en la investigación, selección y postulación a los colleges o universidades que les convienen.

Por ejemplo, en el American Language Center (ALC) de UCLA Extension, el asesoramiento y los servicios académicos comienzan incluso antes de que los estudiantes ingresen a Estados Unidos. Nuestro folleto incluye información sobre las opciones de estudio tras culminar los estudios de inglés.

Los PIE integrales como el nuestro tienen la posibilidad de brindar a los estudiantes que van rumbo a un instituto superior o una universidad la siguiente información:

Una introducción al sistema educativo de EE.UU.:

Esto ayuda a determinar el tipo y nivel de institución al que postularse.

La elección de la institución adecuada:

Los estudiantes matriculados en el programa de inglés intensivo para fines académicos del ALC (AIEP por sus siglas en inglés) comienzan con una auto-evaluación en la que consideran sus fortalezas, intereses e historial; una evaluación de sus destrezas del idioma inglés; y su historial académico.  El asesor explica el sistema de calificación de cuatro puntos que se utiliza en general en EE.UU. y computa el promedio de notas de cada estudiante, conocido por la sigla en inglés como “GPA.”

Luego la búsqueda se reduce al grupo de instituciones que satisfacen los criterios de los estudiantes. Los asesores les presentan materiales de referencia general y sitios Web de instituciones en particular. Si el PIE tiene arreglos de ingreso condicional con ciertas instituciones, el asesor informa a los estudiantes los términos de dichos acuerdos (por ejemplo, completar el máximo nivel del PIE puede habilitar al estudiante a que se le considere para el ingreso, sin necesidad de presentar determinados resultados en exámenes de inglés tales como el TOEFL o el IELTS.)

La postulación a las instituciones:

El asesor puede ayudar de diferentes formas, que incluyen: (a) informar al estudiante si es posible llenar la solicitud de ingreso en Internet; (b) explicar los procedimientos y fechas límite para presentar las transcripciones de calificaciones oficiales y cartas de recomendación; y (c) brindar pautas para la redacción de la solicitud de ingreso (o “declaración personal”).

Seguimiento:

Los asesores del ALC programan citas de seguimiento individuales para verificar el avance de los estudiantes en el proceso de selección de universidades y en la presentación de la documentación antes de las fechas límite. 

Un antiguo estudiante del ALC estaba considerando ingresar a una costosa institución privada en Hollywood para obtener un certificado en animación; lo orienté hacia un excelente programa en Glendale Community College que, debido a su proximidad a los estudios Disney, cuenta con varios docentes provenientes de Disney.

Otro alumno quería estudiar diseño de moda en una institución de arte que costaba USD25.000 por año, pero en lugar de ello se postuló a Los Angeles Trade-Technical College, una escuela técnica que tiene un programa excelente debido a su destacado cuerpo docente y su proximidad a los centros de la vestimenta y la moda en Los Ángeles, donde la matrícula cuesta la cuarta parte. Luego de sus estudios abrió su propio taller de diseño de moda en su país.

Es en esta etapa final—más que en ninguna otra—que queda más claro el papel que desempeñan los PIE en colocar a sus estudiantes en un college o universidad: el asesor realiza recomendaciones personalizadas y ayuda a chequear la solicitud de ingreso en busca de errores u omisiones. 

Al final de cuentas, el éxito en lograr la aceptación de una institución depende del estudiante propiamente, pero los asesores astutos dotan a sus estudiantes para que adopten un papel proactivo en sacar el mejor partido de los recursos de personal y asesoría a su disposición. 

Por Robert J. Baldwin
Robert J. Baldwin es Asesor Académico del American Language Center, UCLA Extension