學習英語的技巧

噢,學習這件事,多麼有趣啊!- 莎士比亞

當你來美國學習英語時,你定會遇到很多令人驚訝的事情。例如,在抵達紐約時,你很可能會聽到一些滿奇怪的口音。巴基斯坦裔的計程車司機,拉美裔的海關官員和海地裔的安檢人員全都會講你曾學過的英語,但他們說話的腔調可能聽起來並不像你在家鄉聽到的錄音帶那樣。這是在大多數美國團體學習英語的樂趣。你在這裡說英語可以不必害怕出錯。

美國可能是世界上對待各種差異最寬容的地方之一 - 這包括你的口音和你偶爾會犯的文法錯誤。

格林威治村是 New York University American Language Institute(紐約大學美語中心)的三個授課地點之一,在歷史上也是紐約市最具寬容性的地方之一。這意味著你可以依個人喜好隨意穿著,四處閒逛而不會有人注意到你。另外,你盡可以用並不道地的英語與人聊天 - 而紐約人還可能因此而恭維你呢。那麼,你如何在這個如此多元化國家中的這個對各種口音極其寬容的城市裡使你的英語更加精通呢?我就此向 American Language Institute 的教師們請教了一些技巧。以下是他們所給的建議。

態度

「成功是從一個失敗走向另一個失敗而不喪失熱情的過程。」這句引述自溫斯頓·邱吉爾的名言就是我在課堂上的開場白。學習一門語言往往是令人沮喪的,因為有時你覺得自己一次又一次地犯同樣的錯誤。有時你真的很難想像將來有一天你會停止犯同樣的錯誤。但是只要帶著幽默感和一再嘗試的慾望,你就會成功的。我的建議就是,要鼓起勇氣調侃自己的錯誤並不屈不撓地堅持下去。

-Priscilla Karant,特級教師(Master Teacher)

公共廣播電臺

也許你幾乎快可以與英語為母語者進行交談了,但且慢,為時尚早。如果他們說話太快,或使用不熟悉的詞彙怎麼辦?如果你的談話失去了頭緒變得不知所云怎麼辦?如果你本身就是個害羞的人,甚至即使使用自己的母語也很難與人交談,而且只是想到要用英語進行聊天就會讓你緊張,又該怎麼辦呢?不必擔心。你仍然可以培養出瞭解母語交談的能力,而且不必用離開你的房間即可辦到。選擇一個有人物時事訪談節目的公共廣播電臺。

在紐約有許多節目都值得推薦:The Leonard Lopate Show、Fresh Air、Takeway、This American Life and Radio Lab 等節目都可以在 WNYC 調頻 93.9 頻道找到(網址是 http://www.wnyc.org/shows/)。找出一、兩個你所喜愛的節目,讓它們成為你最好的說英語的朋友。當你與一個英語為母語的人交朋友時,你會有很多聊天的話題。 


-Barbara O’Hara,語言講師

閱讀和聽力練習

透過讓較強的技能來支持較弱的技能,提高你的英語能力。在 www.librivox.orgwww.americanrhetoric.com 網站嘗試同時運用你的閱讀和聽力技能。這些網站可以讓你免費下載數以千計公共領域書籍和演講音訊錄音。按一下「線上文字」的連結,你將能夠下載書籍和演講的文字。現在,你可以在閱讀的同時聽錄音。如果你的聽力技能比閱讀技能強,這將有助於讓你所聽到的內容與它的書面形式產生關聯。如果你的閱讀能力較強,你會看到你所聽到的話的書面形式。你較強的技能將有助於改善你較弱的技能,且你將得以閱讀一本好書或聽到一場很棒的演講。

- Linda Ciano,語言講師

開始嘗試新的東西

從某些方面來說,學習一門新的語言就像是在尋找你個性中一個新的部分。為什麼不嘗試使用你的新語言來培養一個新的愛好,或者學習一些新的東西呢?找來一把吉他,從老師那裡或從 You Tube 上的一個英語影片學習幾個和合弦。試著按紐約時報上的一些食譜學做一道新的佳餚。有很多新的活動可以進行嘗試,而使用你的新語言 - 英語 - 來學會這些活動,使你的英語在深度和複雜程度方面獲得快速發展。

- Philip Herter,語言講師

追求你的興趣

透過利用自己的長處及追求自己的興趣來提高你的英語能力。你可能是一個在視覺方面擁有強項的人 - 一個藝術家,那麼就去博物館參觀吧,並選擇使用英語的語音導覽,或者閱讀英文藝術雜誌,或觀看一部介紹一個偉大藝術家或藝術運動的英語影片。取消字幕顯示,然後放鬆觀賞。如果你有不明白的單字,沒關係。享受使用英語做自己喜歡的事情的感覺吧!

- Robyn Vaccara,語言講師及學術和教師事務副總監

學習一個線上課程

透過學習一個免費的線上課程來提高英語能力,該課程的主題應該是你所感興趣的。無論該課程是有關商業或生物學、經濟學還是英國文學,只要是以英語教授,你都會在學習你所喜愛的主題的同時提高英語流利度並拓展你的詞彙量。請瀏覽 www.coursera.comwww.openculture.comwww.edx.org、http//oedb.org/open 和 http://academicearth.org,你可以找到許多不同的課程和講座。

- Linda Ciano,語言講師

填字遊戲

做英文的填字遊戲是提高你的詞彙量、改善拼寫、檢驗你對英語文法的理解並提高思維能力的一種輕鬆愉快的方式。做填字遊戲需要特定的策略,以便有助於讓頭腦保持敏銳。

你可以在報紙上和書籍中找到填字遊戲,同時還可以在網站上下載或自創填字遊戲。你可以在任何地方做填字遊戲。

- John Dumicich,語言講師

以閱讀為樂

以閱讀為樂。如果你不明白某些單字,沒有關係,只要你可以順著故事的脈絡讀下去。透過注意單詞所在的上下文來試著理解你不認識的單詞的意思。如果你已讀過某部英文書籍的翻譯版本,可以試著重讀其原始的英文版本。盡可能經常大量閱讀。你會發現自己越來越享受學習英語的樂趣,同時也提高了你的英語技能。 


- Tara Tarpey,語言講師

觀賞影片

看英文電影。嘗試在報紙或雜誌中找到該電影的影評。在家中觀看英文電影時,打開英文字幕來幫助你「弄明白」基本的故事情節。然後,你可以在沒有字幕的情況下再次觀看這部電影。很多美國電影的腳本都可以從網上免費獲得。請瀏覽 www.simplyscripts.com

- Debbie Un,語言講師

口語練習

聆聽線上演講,並儘量模仿他們的音調和發音。每天記錄幾分鐘你自己所說的英語。聽自己是如何發音的。


- Deborah Smith,語言講師及密集英語課程協調員

聽力、寫作、詞彙

每天盡可能多地「攝取」(使用)英語:讀英語、聽英語 - 無論是在電視上、在電影裡或在街上。在 www.merriam-webster.com 網站上訂閱「每日一詞」(Word of the Day)。你會在每天的電子郵件中收到一個新詞、它的定義以及如何使用它的一些例子。練習那些單字,直到它們變成你的。

用英語寫日記。每一天都寫一些東西,即使只是一個段落也好。在慈善活動上做志工,或者加入一個說英語的俱樂部或健身房。讚賞一下自己做出的努力!

- Christine Trotter 博士,語言講師和夜間及特殊課程協調員

選擇一本書,開始閱讀

選擇一本小說或回憶錄,或看起來讓你感興趣的非小說類英文作品。閱讀第一句話。瀏覽書店。如果可以的話,加入一個讀書小組。許多美國人會定期會面,一起討論他們所選擇閱讀的書。這被稱為是讀書小組或讀書俱樂部。

準備一本閱讀日誌。使用你的日誌記錄令你感動、激動或讓你記起過往某事或某人的詞句。提出問題、作觀察並分析情節。保持閱讀日誌的一個好方法是在書頁的左側抄寫書中的句子,並在右邊寫出評語。騰出些時間來無拘束地寫日誌,並深入思考對句子的想法。

閱讀不應該是項艱苦的工作,它應該是輕鬆且充滿樂趣的。如果你發現這很難做到,下一次選擇一本較為簡單的書。不要放棄。閱讀可以增進英語的流利度、建立詞彙量,並以一個參與其中的方式讓你和所學的語言聯繫起來。享受閱讀吧! 


- Maxine Steinhaus,語言講師和特別活動協調員

當我請 The American Language Institute 的教師們分享學習英語的技巧時,他們很高興這樣做,並提供許多心得。雖然我在此僅列出其中的一些建議,但我們都希望你可以善加利用。在今後的英語學習中,祝你幸運並取得成功!

Studies)及美語中心(American Language Institute)的助理院長和實務教授。

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本文作者 Lisa Springer 為紐約大學專業進修學院(School of Continuing and Professional